Zone System là gì ? Và cách sử dụng nó trong nhiếp ảnh

Mặc dù Zone System đã hơn 80 năm tuổi, nó vẫn còn phù hợp cho tới ngày nay cho dù quay phim hiện đại hay chụp ảnh kỹ thuật số. Bài viết này dành cho các nhiếp ảnh gia muốn tìm hiểu thêm về Zone System cho quy trình làm việc cụ thể của họ.

Chúng ta sẽ xem xét cách Zone System hoạt động với quy trình làm việc từ phim tới phòng tối cổ điển và quy trình làm việc kết hợp giữa phim với kỹ thuật số. Nếu bạn thực sự là một nhiếp ảnh gia kỹ thuật số, bạn sẽ hiểu rõ hơn về những gì Zone System có thể cung cấp cho bạn.

Điều mà bài viết này không nhằm mục đích là đi sâu hoàn toàn vào bất kỳ yếu tố nào của một quy trình làm việc cụ thể nào. Nhiếp ảnh là nghệ thuật và thủ công, và việc thành thạo cả hai cần nhiều thời gian giống như cách để thành thạo nghệ thuật hội họa hoặc chơi một nhạc cụ. Tôi hy vọng bạn tìm thấy điều gì đó trong bài viết này kích thích sự quan tâm của bạn trong việc khám phá những gì mà Zone System có thể cung cấp cho quy trình làm việc của bạn. Với tất cả vô số tài nguyên giáo dục hiện có, bạn sẽ có thể tìm thấy những gì tôi đã đề cập ở đây một cách chi tiết hơn ở những nơi khác. Với những điều đã được nói, chúng ta hãy tiếp tục.

Nguồn gốc của Zone System

Zone System được phát triển trong thời kỳ mà phim đen trắng là tiêu chuẩn trong nhiếp ảnh thương mại và nghiệp dư. Ansel Adams và Fred Archer đã phát triển Zone System trong khi giảng dạy tại Trường Trung tâm Nghệ thuật ở Los Angeles vào năm 1939 và 1940. Zone System dựa trên các nghiên cứu về cảm giác vào thế kỷ 19 của Hurter và Driffield, các nhà khoa học nhiếp ảnh đã mang lại thực tiễn khoa học mà có thể đo lường được cho nhiếp ảnh .

Tại sao sử dụng Zone System

Nếu bạn muốn nâng cao nghệ thuật và kỹ thuật nhiếp ảnh của mình, Zone System có thể giúp bạn. Nó được phát triển để giúp các nhiếp ảnh gia nắm bắt thang âm sắc lớn nhất mà họ chọn để có cho các tấm hình đen trắng của mình. Ban đầu, nó được tạo ra để làm việc với phim không có kỹ thuật tiên tiến như phim hiện đại, nhưng cốt lõi của kỹ thuật là một phương pháp có thể giúp tất cả các nhiếp ảnh gia bất kể nền tảng họ đã chọn.

Lưu ý: Khi trích dẫn phim trong bài viết này, tôi sẽ đề cập tới phim đen trắng.

Sử dụng Zone System cho phim và hỗn hợp

Chúng ta sẽ xem xét các quy trình công việc điển hình cho các nền tảng điện ảnh và kết hợp, và tôi sẽ đề cập tới từng bước riêng lẻ.

Quy trình làm việc trong phòng tối và phim cổ điển điển hình

  1. Hình dung trước
  2. Đo sáng
  3. Quay/Chụp
  4. Phát triển phim
  5. Kỹ năng phòng tối và sản xuất bản in

Quy trình làm việc kỹ thuật số và phim kết hợp điển hình

  1. Hình dung trước
  2. Đo sáng
  3. Quay/Chụp
  4. Phát triển phim
  5. Số hóa phim và xử lý hậu kỳ

# 1: Hình dung trước

Hình dung trước là một từ lớn để hình dung bạn muốn tấm hình của mình nhìn như thế nào trước khi thực hiện. Làm thế nào chúng ta có thể thiết kế một tấm hình trong tâm trí của chúng ta mà có sự hấp dẫn về mặt thị giác? Giống như một vận động viên luyện tập môn thể thao của họ, các nghệ sĩ thị giác cũng vậy. Tìm hiểu cách chơi trò chơi!

Cách tốt nhất mà tôi tìm thấy để luyện tập cho trò chơi này là nhìn vào nghệ thuật thị giác. Nghiên cứu một loại nghệ thuật nào đó mà sẽ hấp dẫn bạn. Khi tôi nói nghiên cứu, ý tôi là hãy nhìn vào nó và cố gắng tìm ra tại sao nó thu hút sự chú ý của bạn. Nhìn vào ánh sáng, các yếu tố, màu sắc, chủ đề, v.v.

Hãy tự hỏi bản thân, “tại sao nghệ sĩ lại chọn bao gồm những yếu tố cụ thể này?” Có thể họ chọn chúng vì chúng giúp kể một câu chuyện sâu sắc hơn. Nhìn vào hướng của ánh sáng nếu nó khuấy động cảm xúc của bạn. Còn màu sắc thì sao? Nó có xuất hiện tính đồ họa trong tự nhiên không? Hoặc có thể nó là một phần của một mẫu lớn hơn. Sau khi bạn học đủ nghệ thuật, bạn sẽ bắt đầu hiểu những gì tạo nên một hình ảnh, nghệ thuật.

Với những tác phẩm nghệ thuật hấp dẫn đủ ăn vào não, bạn có thể phát triển một cơ sở dữ liệu về các ý tưởng trực quan để lấy từ đó. Hãy dành thời gian để mở rộng trí thông minh thị giác của bạn để bạn không lang thang không mục đích với máy ảnh. Tạo một tấm hình thay vì chụp một tấm hình. Làm thế nào để bạn biết nếu bạn đang sử dụng trí nhớ hình ảnh của bạn? Hình ảnh của bạn sẽ cải thiện theo thời gian khi vỏ não thị giác hướng dẫn bạn một cách tinh vi. Đây là cách duy nhất tôi biết về cách giải thích điều gì sẽ thúc đẩy sự sáng tạo trực quan. Cung cấp cho cơ sở dữ liệu hình ảnh của bạn thông qua những tác phẩm nghệ thuật và những tấm hình mà bạn thích nhìn.

# 2: Đo sáng

Một lời giải thích đơn giản cho Zone System là đo sáng cho các vùng tối và phát triển các vùng sáng. Biểu đồ zone step bên dưới hiển thị các giá trị vùng sáng bằng chữ số La Mã. Mỗi bước tương đương với ‘1 stop’ của sự thay đổi ánh sáng. Chúng ta sẽ tham chiếu các giá trị này khi đo sáng trong bước hình dung trên. Tôi có một nhãn dán vùng trên máy đo của mình mà tôi thường sử dụng để tham khảo nhanh và đề xuất một cái gì đó tương tự khi đo sáng cho các giá trị vùng.

Các giá trị vùng III, V và VII là các vùng quyết định mà tôi quan tâm nhất. Vùng III là nơi có tông màu tối nhất với chi tiết. Vùng V có màu xám giữa (nghĩ tới thẻ xám 18% của Kodak). Vùng VII là nơi có tông màu nhẹ nhất với kết cấu. Vùng II gần như là màu đen và Vùng VIII gần như là giấy trắng. Tôi coi các vùng bên ngoài từ III tới VII là những âm nhấn (accent tones) và không mong đợi có nhiều chi tiết từ chúng. Ví dụ: các điểm nổi bật cụ thể phải nằm trong Vùng IX và X.

Một đồ họa thông tin về Zone System của Esmer Olvera và được cấp phép theo CC BY-ND 2.0.

Dưới đây là một ví dụ trong đó tôi đo các vùng tối và phát triển các vùng sáng.

Khi tôi đo sáng cho tấm hình này, tôi đã thực hiện các bài đọc khác nhau về bố cục và quyết định chi tiết quan trọng nhất đối với Vùng III và VII là ở các vùng được khoanh tròn. Bước tiếp theo là đưa các chỉ số đo vào một cú chụp thành công!

# 3: Chụp

Bây giờ chúng ta cần kết hợp các chỉ số của bộ đo sáng vào một độ phơi sáng duy nhất. Phép toán đo lường không khó, và bạn có thể phải làm việc cho tới khi bạn hiểu nó, nhưng một khi bạn nhìn thấy những gì thực sự đang diễn ra ở đây, bạn sẽ luôn hiểu nó. Một phần của quá trình hình dung trước là quyết định cách bạn đặt ống kính máy ảnh. Nó sẽ là ưu tiên khẩu độ hay ưu tiên màn trập? Tôi thường chọn khẩu độ của mình trước để kiểm soát độ sâu trường ảnh và để tốc độ cửa trập giảm xuống ở mức cần thiết để có độ phơi sáng chính xác.

Bước 1

Đây là kết quả đo sáng cho hình ảnh trên. Tôi đo các khu vực được chỉ định để có độ phơi sáng trung bình ở f/22:

Vòng tròn xanh = f/22 @ 1/8

Vòng tròn hồng = f/22 @ 1/125

Giá trị vùng III, V và VII là các vùng quyết định. Vùng V có màu xám trung bình và được sử dụng làm giá trị đọc trung bình cho tất cả các quang kế. Nếu chủ thể bạn đo sáng là màu trắng sáng nhất hoặc màu đen đậm nhất, nó sẽ xuất hiện màu xám giữa trên phim. Chúng ta cần phải sửa chữa cho điều này.

Chúng ta sẽ thực hiện các điều chỉnh để bóng của chúng ta nằm trong Vùng III và các điểm nổi bật của chúng ta ở Vùng VII. Nếu bạn có một mặt quang kế để thử cài đặt trong ví dụ này, nó sẽ dễ hiểu hơn.

Bước 2

Vòng tròn màu xanh lá cây : Điều chỉnh tốc độ cửa trập cho Vùng III (shadows)

Vùng V tới Vùng III ít ánh sáng hơn 2 stop: 1/8 – 2 stop

1/8 → 1/15 → = 1/30 | (tốc độ cửa trập nhanh hơn = ít ánh sáng hơn)

Phơi sáng đã sửa = f/22 @ 1/30

Vòng tròn màu hồng : Điều chỉnh tốc độ cửa trập cho Vùng VII (highlights)

Vùng V tới Vùng VII nhiều ánh sáng hơn 2 stop : 1/125 + 2 stop

1/125 → 1/60 → = 1/30 | (tốc độ cửa trập chậm hơn = nhiều ánh sáng hơn)

Phơi sáng đã sửa = f/22 @ 1/30

Bước 3

Cả hai số đọc bộ đo sáng đã điều chỉnh hiện đọc là f/22 @ 1/30 cho Vùng V. Đây là cài đặt phơi sáng của tôi cho hình ảnh. Khi tôi nhận ra sự khác biệt giữa các tốc độ màn trập là 5 stops (1/8 tới 1/125), tôi biết ngay độ phơi sáng là ở chỗ đó. Điều gì xảy ra khi Vùng III và V không thẳng hàng sau khi chúng ta thực hiện điều chỉnh vùng tối và vùng sáng? Đây là nơi mà việc phát triển phim có thể mang lại nhiều tông màu hơn.

# 4: Phát triển phim

Chúng ta chỉ đọc qua số đo sáng mà đặt shadows trên Vùng III và highlights trên Vùng VII. Đây được gọi là sự phát triển Bình thường (N). Nếu chúng ta có một bài đọc đặt các bóng trên Vùng III và các điểm sáng trên Vùng VIII, chúng ta sẽ kết thúc với độ phơi sáng 6-stop (Vùng III tới Vùng VIII = 6 stops). Điều này được gọi là Bình thường trừ 1 (N-1). Chúng ta cần phải loại trừ một stop trong quá trình phát triển để giữ độ phơi sáng của phim trong phạm vi năm stops để có âm bản tốt nhất.

Nếu chúng ta có một bài đọc đặt các bóng trên Vùng IV và các vùng sáng trên Vùng VII, chúng ta sẽ kết thúc với độ phơi sáng bốn stops (Vùng IV tới Vùng VII = bốn stops) và sẽ cần thêm một stop để phát triển âm bản tốt nhất, do đó Bình thường cộng với 1 (N + 1). Không có gì lạ khi diễn biến phim đi xa tới N + 2 và N-2, nhưng sau khi kéo hai stops (-) hoặc (+), vĩ độ của phim có thể bị ảnh hưởng.

Trong quá trình phát triển, bóng đổ (shadows) phát triển đầu tiên và điểm nổi bật (highlights) cuối cùng. Các điều chỉnh để phát triển có thể được thực hiện thông qua thời gian, phát triển công thức, kích thích và nhiệt độ. Thời gian phát triển ngày càng tăng có ảnh hưởng đáng kể tới vùng sáng, ít ảnh hưởng tới vùng tối. Để tăng chi tiết bóng, cần tăng độ phơi sáng và giảm độ phát triển.

Nhà phát triển bồn rửa nhà bếp tiêu chuẩn của tôi là Rodinal. Hỗn hợp thông thường của tôi cho phim ASA 100 là 1 + 50 (1 phần Rodinal + 50 phần nước), với nhiệt độ nước là 68 ° F. Phim phát triển khá hấp dẫn ở phút thứ 12. Các ví dụ dưới đây minh họa những thay đổi về nhiệt độ, thời gian và độ pha loãng để phát triển đẩy / kéo với Rodinal.

Số lượng kiểm soát mà Zone System cho phép là đáng kinh ngạc. Nó hỗ trợ một khoảng rộng rãi cho thao tác sắp xếp thang âm sắc. Có một đấu trường rộng lớn để thử nghiệm phát triển phim. Nếu bạn muốn tìm hiểu thêm về sự phát triển, có sách, video và diễn đàn nhiếp ảnh trực tuyến có thể giúp bạn thu thập kiến ​​thức.

Khi tôi biết tình huống ánh sáng hoặc độ phơi sáng khác xa Bình thường, tôi sử dụng tính năng phát triển semi-stand. Với những bộ phim hiện đại, sự phát triển semi-stand hơn là chấp nhận được cho tôi.

Hình ảnh dưới đây là để nắm bắt tâm trạng. Khi tôi đang lái xe về nhà sau một ngày quay, bầu trời và những cồn cát thu hút sự chú ý của tôi. Tôi quay đầu xe lại, lấy máy ảnh và tripod, và phóng qua cồn cát. Đó là một trải nghiệm rất thú vị khi ở vị trí đó trong những khoảnh khắc từ chạng vạng chuyển sang đêm được bao quanh bởi bờ biển, vùng nước và cồn cát. Ánh sáng giảm nhanh và tôi có một cuộn 120 để chụp nó. Trời tối quá không thể vượt qua ngón tay tôi.

Phát triển phim âm bản là: Phim được ngâm trước trong 5 phút, pha loãng 1 + 100 Rodinal, lắc 15 giây cho phút đầu tiên, để yên trong 30 phút, sau đó khuấy lại 15 giây, sau đó ngồi đợi trong 30 phút. Tổng thời gian semi-stand là 1 giờ. Không có gì khó về điều đó!

Tôi chia sẻ hình ảnh ở trên vì hai lý do: (1) để nói ngắn gọn về phát triển semi-stand, và (2) với tư cách là người dẫn đầu vào phần phòng tối và số hóa, vì âm bản đã được số hóa và xử lý hậu kỳ bằng LUT.

# 5a: Kỹ năng Phòng tối & Tạo bản in

Khi tôi bắt đầu hành trình nhiếp ảnh, tôi đã dành đủ thời gian trong phòng tối để biết rằng nó không dành cho tôi. Tôi biết các nhiếp ảnh gia thích phòng tối và tạo ra những bản in tuyệt đẹp, nhưng đó không phải là lãnh vực chuyên môn của tôi. Có rất nhiều kỹ năng liên quan tới nghề phòng tối. Khi một nhiếp ảnh gia phòng tối hình dung trước, tôi chắc chắn rằng họ có một số phép thuật trong phòng tối để thêm vào phương pháp phơi sáng Zone System của họ.

Một số kỹ năng trong phòng tối bao gồm: dodging và burning bằng tay hoặc bằng cách cắt bỏ để điều chỉnh các khu vực cụ thể nơi ánh sáng phóng to chiếu vào; bộ lọc hiệu chỉnh màu sắc, bộ lọc hiệu chỉnh độ tương phản và bộ lọc sáng tạo; các loại giấy khác nhau, các tùy chọn tông màu khác nhau, tẩy trắng, chặn, giấy hóa học, inter-negs, tùy chọn bóng đèn phóng to, và hơn thế nữa. Kiểm tra các video hướng dẫn và cộng đồng trực tuyế vền quảng cáo chụp ảnh trong phòng tối nếu bạn quan tâm tới việc theo đuổi phép thuật trong phòng tối.

# 5b: Số hóa Phim & Xử lý Hậu kỳ

Tôi là người sớm bắt đầu số hóa phim. Tôi chưa bao giờ muốn từ bỏ điện ảnh, chỉ là vấn đề phòng tối. Hầu hết chúng ta bắt đầu số hóa phim bằng scanner phim và các nhiếp ảnh gia vẫn tiếp tục sử dụng chúng cho tới ngày nay. Khi cảm biến kỹ thuật số trở nên đủ tốt đối với tôi, tôi bắt đầu thực hành số hóa phim của mình bằng máy ảnh. Bởi vì tôi đã có máy ảnh và phần mềm kỹ thuật số cần thiết, tất cả những gì tôi cần là giá đỡ bản sao (copy stand) và lightbox. Một khi bạn học cách số hóa phim của mình, nó có thể làm nhanh hơn rất nhiều so với việc quét.

Vì tôi hiểu về độ phơi sáng thông qua việc sử dụng Zone System, tôi biết rằng âm bản phẳng là mục tiêu của tôi khi số hóa phim. Khi số hóa phim, chúng ta có thể làm các giá đỡ riêng lẻ để kiểm soát độ tương phản; dodge  và burn phim âm bản trong quá trình xử lý hậu kỳ, và nếu cần một bản in rất lớn, chúng tôi có thể số hóa các lát phim âm bản và nối chúng lại với nhau trong Lightroom hoặc phần mềm tương tự như hình dưới đây:

Xử lý hậu kỳ phim âm bản kỹ thuật số của tôi cung cấp cho tôi độ chính xác và sự sáng tạo mà tôi hằng mong ước trong công việc của mình. Hãy nhớ hình ảnh dưới đây? Tôi cảm thấy nó cần màu sắc của bầu trời đêm để mô phỏng tâm trạng. Âm bản đen trắng này được tô màu bằng LUT. LUT là một bảng tra cứu tạo ra các loại màu và tông màu. Có vô số khả năng xử lý hậu kỳ. Học tốt một vài công cụ sẽ giúp bạn đi được một chặng đường dài.

Zone System cho nhiếp ảnh gia kỹ thuật số ngày nay

Hiểu được độ phơi sáng thích hợp như Ansel Adams và Fred Archer đã dạy qua Zone System có thể được áp dụng trong nhiếp ảnh kỹ thuật số. Một vấn đề phổ biến mà các nhiếp ảnh gia kỹ thuật số phải đối mặt xảy ra khi sử dụng máy ảnh có quang kế tích hợp. Quang kế được hiệu chỉnh để đọc màu xám ở giữa Vùng V.

Tuyết không phải là Vùng V nhưng có thể ghi thành màu xám khi phong cảnh tuyết phủ đầy kính ngắm của máy ảnh và một phương pháp đo sáng tự động được sử dụng khi chụp ảnh. Thay vào đó, hãy tạo ảnh bằng cách đặt độ phơi sáng của bạn trên Vùng VII (tông màu sáng nhất với kết cấu) bằng cách thêm hai stops sáng bổ sung.

Còn bức chân dung của một con mèo đen đang ngồi trên tuyết thì sao? Kitty cần được đưa vô Vùng III để có bộ lông sẫm màu tuyệt đẹp.

Cách dễ nhất để xử lý các tình huống như thế này là chụp với cài đặt tự động lấy nét là -2, 0, +2. Đó là nếu bạn không ngại phải xử lý tất cả các hình ảnh mọi lúc. Hãy nghĩ về việc lấp đầy dung lượng ổ cứng.

Nếu bạn muốn làm chủ độ phơi sáng, hãy chụp ở chế độ thủ công và sử dụng máy đo điểm khi bạn có thể. Bạn có thể thấy một cách tiếp cận khác khi bắt đầu trong công việc của mình. Hãy thử hình dung trước vào việc kết hợp và khi bạn cần một thử thách mới, hãy thử chụp bằng máy ảnh phim. Có một cái gì đó đặc biệt về bộ phim. Nó khiến bạn chậm lại và trở thành một phần không thể thiếu của quá trình. Đi xuống từng con đường một để bạn có thể phát triển sự hiểu biết và kỹ thuật.

Tôi hy vọng bài viết này khuyến khích nhiều nhiếp ảnh gia dùng thử chụp phim âm bản và học cách phơi sáng thích hợp thông qua Zone System bất kể bạn chụp bằng máy ảnh nào. Đây thực sự là một thời điểm tuyệt vời để trở thành một nhiếp ảnh gia.

Đôi nét về tác giả : Darlene Almeda là một nhiếp ảnh gia và người hướng dẫn tại Florida, người đã tham gia vào lãnh vực nhiếp ảnh thương mại trong hơn ba thập kỷ.

Tín dụng hình ảnh: Hình ảnh © Darlene Almeda