Tàu vũ trụ ESA trở thành người đầu tiên đánh chặn sao chổi Mới để chụp ảnh

Cơ quan Vũ trụ Châu Âu (ESA) đã công bố một sứ mệnh mới với mục tiêu là đánh chặn một sao chổi bằng một tàu vũ trụ composite đặc biệt để chụp ảnh nó. Được gọi là “Máy đánh chặn sao chổi”, tàu vũ trụ “sẽ là tàu vũ trụ đầu tiên đến thăm một sao chổi nguyên sơ thực sự hoặc vật thể giữa các vì sao mới chỉ bắt đầu hành trình vào bên trong Hệ Mặt trời,” ESA viết .

Kế hoạch là để tàu vũ trụ chờ đợi xung quanh điểm Lagrange của Mặt trời-Trái đất L2 cách Trái đất khoảng 1,5 triệu km (932.000mi) khi nhìn từ Mặt trời. Sau đó, tàu vũ trụ sẽ bay đến một sao chổi chưa được khám phá cho một chuyến bay ngang qua khi sao chổi hướng đến quỹ đạo của Trái đất.

Ban đầu là một tàu vũ trụ hỗn hợp duy nhất, Máy bay đánh chặn Sao chổi sẽ tách thành ba tàu vũ trụ riêng biệt vài tuần trước khi đánh chặn sao chổi. Các phi thuyền đó sau đó sẽ bao quanh sao chổi và chụp ảnh từ các góc độ khác nhau.

Những bức ảnh đó sau đó sẽ được sử dụng để tạo ra các mô hình 3D của sao chổi, chứa “vật chất chưa qua xử lý tồn tại từ buổi bình minh của Hệ Mặt trời”.

Giám đốc khoa học của ESA, Günther Hasinger cho biết: “Các sao chổi nguyên sơ hoặc mới động hoàn toàn chưa được thăm dò và trở thành mục tiêu hấp dẫn cho việc thám hiểm tàu ​​vũ trụ tầm gần để hiểu rõ hơn về sự đa dạng và sự tiến hóa của các sao chổi”. “Những thành tựu khoa học khổng lồ của Giotto và Rosetta – những sứ mệnh kế thừa của chúng ta đối với sao chổi – là vô song, nhưng bây giờ đã đến lúc xây dựng dựa trên những thành công của họ và thăm một sao chổi nguyên sơ, hoặc sẵn sàng cho vật thể liên sao ‘giống Oumuamua tiếp theo’.

Các sứ mệnh sao chổi trước đây đều là các sao chổi chu kỳ ngắn quay quanh Mặt trời trong vòng chưa đầy 200 năm – Comet Interceptor sẽ nhắm mục tiêu vào một sao chổi ghé thăm các phần bên trong Hệ Mặt trời của chúng ta lần đầu tiên. Trước đây, những sao chổi “mới” này được phát hiện quá muộn để các nhà khoa học thực hiện sứ mệnh tiếp cận và nghiên cứu chúng, nhưng vì Sao chổi đánh chặn sẽ đứng trong không gian, nó sẽ sẵn sàng để gặp một sao chổi mới khi nó được phát hiện.

Comet Interceptor được chỉ định là một nhiệm vụ cấp tốc, có nghĩa là nó sẽ được thực hiện từ khâu lựa chọn đến khi sẵn sàng phóng chỉ trong 8 năm. Nếu mọi việc diễn ra theo đúng kế hoạch, tàu vũ trụ sẽ lên không gian trên tàu vũ trụ Ariel nghiên cứu hành tinh ngoài hành tinh của ESA vào năm 2028 trước khi bật hệ thống đẩy của riêng nó.

(qua ESA qua Engadget )