Starshade của NASA là một lá cờ để chặn ánh sáng sao trong các bức ảnh chụp không gian

Các nhiếp ảnh gia sử dụng công cụ gọi là cờ để chặn và kiểm soát ánh sáng. NASA đã trình bày chi tiết một công nghệ mới được gọi là cánh sao, về cơ bản là một lá cờ khổng lồ trong không gian để chụp ảnh bằng kính viễn vọng không gian. “Mặc dù starshades chưa bao giờ bay trong không gian, họ giữ tiềm năng để cho phép đột phá quan sát các hành tinh ngoài hệ mặt trời của chúng ta, bao gồm cả hình ảnh của các hành tinh nhỏ như Trái đất,” NASA viết .

Một nhiệm vụ mái sao sẽ liên quan đến hai tàu vũ trụ làm việc cùng nhau với độ chính xác cực cao. Một sẽ là kính viễn vọng không gian (máy ảnh) có thể tìm kiếm và chụp ảnh các hành tinh quay quanh các ngôi sao bên ngoài hệ mặt trời của chúng ta. The other spacecraft would be a large, flat shade called a starshade (the flag) flown about 25,000 miles (40,000km) away in between the telescope and the star system being photographed.

Sau khi vào vị trí, cánh sao (có đường kính hàng chục feet) sẽ bung ra các “cánh hoa” của nó như một bông hoa đang nở và chặn ánh sáng trực tiếp từ ngôi sao, cho phép kính thiên văn nhìn và chụp ảnh các hành tinh quay quanh rõ ràng hơn.

But because it’s located 25,000 miles away, the “flag” would need to stay extremely aligned for it to serve its purpose. Nếu nó bị lệch quá 3 feet (1m), ánh sáng từ ngôi sao sẽ tràn qua các cạnh của cánh sao và làm hỏng bất kỳ bức ảnh tiềm năng nào của các hành tinh ngoài hành tinh mờ nhạt.

Kỹ sư Michael Bottom của JPL cho biết: “Khoảng cách mà chúng ta đang nói đến đối với công nghệ mái che sao là rất khó tưởng tượng. “If the starshade were scaled down to the size of a drink coaster, the telescope would be the size of a pencil eraser and they’d be separated by about 60 miles [100 kilometers].

“Bây giờ hãy tưởng tượng hai vật thể đó đang trôi tự do trong không gian. Cả hai đều đang trải qua những va chạm và va chạm nhỏ này từ trọng lực và các lực khác, và trong khoảng cách đó, chúng tôi đang cố gắng giữ cho cả hai được căn chỉnh chính xác trong khoảng 2 mm.

Đây là video dài 2 phút của NASA minh họa cách chụp ảnh chụp ảnh mái sao sẽ hoạt động như thế nào:

Việc chụp ảnh kiểu chụp ảnh mái sao này hoạt động có thể mở ra cửa lũ cho các nhà thiên văn học trực tiếp chụp ảnh các hành tinh ngoài hành tinh, mà ngày nay chủ yếu được quan sát gián tiếp, ngoại trừ một số trường hợp hiếm hoi. Nhiệm vụ mái sao đầu tiên có thể diễn ra vào cuối những năm 2020 nếu việc lập kế hoạch tiếp tục diễn ra tốt đẹp.

NASA cho biết: “Việc ngăn chặn ánh sáng sao là chìa khóa để thực hiện hình ảnh trực tiếp hơn và cuối cùng là thực hiện các nghiên cứu chuyên sâu về bầu khí quyển hành tinh hoặc tìm kiếm gợi ý về các đặc điểm bề mặt của thế giới đá. Những nghiên cứu như vậy có khả năng lần đầu tiên tiết lộ những dấu hiệu của sự sống ngoài Trái đất.