Những thước phim vi mô về san hô tiết lộ mối quan hệ cộng sinh đầy màu sắc

Những thước phim gần đây về san hô được kiểm tra dưới kính hiển vi không chỉ cho thấy màu sắc tuyệt đẹp mà còn cho thấy những gì được gọi là tảo đơn bào, có mối quan hệ cộng sinh hấp dẫn với san hô.

James Weiss của kênh YouTube Journey to the Microcosmos đã có cơ hội kiểm tra san hô dưới kính hiển vi. Bản thân nhiệm vụ đó đã khó vì san hô không dễ dàng phù hợp với kính hiển vi, nhưng sau khi chụp các lát cắt của sinh vật, anh ấy đã được xem đoạn phim về những gì được gọi là tảo đơn bào hai lá (dinoflagellates) khi chúng tràn ra bề mặt.

Tảo đơn bào Dinoflagellates là một nhóm sinh vật eukaryote đơn bào thường được phân loại là một loại tảo. Những loài tảo hai roi đặc biệt này được gọi là Zooxanthellae vì chúng sống trong mối quan hệ cộng sinh với các sinh vật như san hô.

Chúng được gọi là sinh vật vì trong khi san hô nhìn giống như thực vật vì hình dạng chúng có, chúng thực sự là động vật, thành viên của chi Cnidaria khiến chúng có họ hàng với các sinh vật như hydra và hải quỳ.

Đoạn phim được trình chiếu bởi Journey to the Microcosmos giải thích rằng san hô có mối quan hệ phức tạp với Zooxanthellae.

Weiss giải thích: “Các loài tảo Zooxanthellae sống trong san hô, hấp thụ ánh sáng và quang hợp nó thành chất dinh dưỡng. Nhưng những chất dinh dưỡng đó không thực sự dành cho chúng. Khoảng 90% những gì mà Zooxanthellae tạo ra được chuyển tới san hô.”

Xem thêm ở đây.

Sự đánh đổi đó có vẻ không công bằng, nhưng san hô đưa những chất dinh dưỡng đó vào mục đích sử dụng tốt.

“Các nhà khoa học nghiên cứu san hô đá đã phát hiện ra rằng khi tách Zooxanthellae ra khỏi san hô, hoặc khi trời tối hơn và Zooxanthellae không thể thực hiện quá trình quang hợp của chúng, thì việc tạo ra canxi cacbonat chậm hơn nhiều. Và trong khi có những loài san hô không hình thành mối quan hệ cộng sinh với Zooxanthellae, chúng cũng chậm hơn trong việc tạo cấu trúc canxi cacbonat so với san hô cộng sinh, ”Weiss giải thích.

“Đổi lại, các động vật Zooxanthellae có được sự bảo vệ của vật chủ san hô của chúng. Và chúng cũng nhận được chất thải mà san hô tạo ra, những thứ như amoniac vô dụng đối với san hô nhưng là dinh dưỡng cho zooxanthellae”.

Cũng nhờ vào Zooxanthellae mà san hô có màu sắc sặc sỡ như ở một rạn san hô khỏe mạnh. Nhưng đó là một mối quan hệ tế nhị, và nếu nước trở nên quá ấm hoặc bị ô nhiễm, san hô sẽ trục xuất vi khuẩn Zooxanthellae và kết quả là trở thành màu trắng – điều này được gọi là tẩy trắng san hô.

Weiss cho biết: “Với khí hậu thay đổi của chúng ta, những căng thẳng này thể hiện rõ rệt trong các đại dương của chúng ta, khi san hô chuyển sang màu trắng và đối mặt với những thách thức mới mà không có cư dân tảo hai roi của chúng. “Mối quan hệ mà chúng (san hô) hình thành với Zooxanthellae có thể là một trong những nét đặc trưng trong quá khứ của chúng, nhưng việc mất đi những mối quan hệ đó có thể là một trong những nét đặc trưng của hiện tại.”