Những hình ảnh chụp không gian cực sâu dẫn tới khám phá lớn về các hành tinh ‘lang thang’

Trong một khám phá đột phá, các nhà thiên văn học đã phát hiện ít nhất 70 – nhưng có khả năng lên tới 170 – hành tinh “lang thang” mới tự trôi nổi trong không gian nhờ hình ảnh trường rộng thu thập được từ vệ tinh và các cơ sở khác trên toàn cầu.

Khám phá được công bố bởi các nhà nghiên cứu tại Đài quan sát Nam châu Âu (ESO), những người giải thích rằng các hành tinh lang thang là “các vật thể vũ trụ khó nắm bắt có khối lượng tương đương với các hành tinh trong Hệ Mặt trời của chúng ta nhưng không quay quanh một ngôi sao, thay vào đó tự chuyển động tự do . ”

Đây là một phát hiện khoa học quan trọng, không chỉ vì nó là nhóm hành tinh lang thang lớn nhất từng được phát hiện, mà còn vì gần như không thể phát hiện ra chúng bằng các kỹ thuật chụp ảnh không gian truyền thống.

Một nhóm do Núria Miret-Roig, một nhà thiên văn học tại Laboratoire d’Astrophysique de Bordeaux, Pháp, và Đại học Vienna, Áo, dẫn đầu, đã sử dụng các camera nhạy cảm trên kính thiên văn lớn để phát hiện các hành tinh vẫn còn đủ nóng để phát sáng một vài triệu năm sau khi chúng hình thành.

Nhóm nghiên cứu đã phân tích dữ liệu thu thập được trong hơn 20 năm từ các kính thiên văn trên khắp thế giới, cả trên mặt đất và ngoài không gian, với phần lớn dữ liệu tới từ các đài quan sát của ESO. Thiết bị tại các đài quan sát này cung cấp một trường nhìn rộng và độ nhạy độc đáo, là những yếu tố không thể thiếu để thành công của nghiên cứu.

Hình ảnh này cho thấy một vùng nhỏ trên bầu trời theo hướng của vùng do chòm sao Upper Scorpius và Ophiucus chiếm giữ. Nó phóng to trên một hành tinh lang thang mới được phát hiện gần đây, có nghĩa là một hành tinh không quay quanh một ngôi sao mà thay vào đó tự đi lang thang. Nhà cung cấp hình ảnh: ESO / Miret-Roig et al.

Hình ảnh này cho thấy vị trí của 115 hành tinh lang thang tiềm năng, được đánh dấu bằng các vòng tròn màu đỏ, gần đây được phát hiện bởi một nhóm các nhà thiên văn học trong một vùng trên bầu trời do chòm sao Upper Scorpius và Ophiucus chiếm giữ. Tín dụng: ESO / N. Risinger (skysurvey.org).

Miret-Roig nói: “Chúng tôi không biết có bao nhiêu người mong đợi và vui mừng vì đã tìm thấy nhiều thứ như vậy. “Chúng tôi đo các chuyển động nhỏ, màu sắc và độ sáng của hàng chục triệu nguồn trong một khu vực rộng lớn của bầu trời. Những phép đo này cho phép chúng tôi xác định an toàn những vật thể mờ nhạt nhất trong khu vực này, những hành tinh lang thang.

Ấn tượng của nghệ sĩ này cho thấy một ví dụ về một hành tinh lang thang với đám mây phức hợp Rho Ophiuchi có thể nhìn thấy ở hậu cảnh. Các hành tinh lang thang có khối lượng tương đương với khối lượng của các hành tinh trong Hệ Mặt trời của chúng ta nhưng không quay quanh một ngôi sao, thay vào đó chúng tự di chuyển tự do. Tín dụng: ESO / M. Kornmesser.

Hervé Bouy, nhà thiên văn học tại Laboratoire d’Astrophysique de Bordeaux, Pháp, giải thích: “Chúng tôi đã sử dụng hàng chục ngàn hình ảnh trường rộng từ các cơ sở của ESO, tương ứng với hàng trăm giờ quan sát và trưởng dự án của nghiên cứu mới. Buoy cũng cho biết thêm rằng có thể có nhiều hành tinh lang thang hơn để khám phá, tự do chuyển vùng trong Dải Ngân hà mà không có ngôi sao chủ.

ESO đã phát hành một đoạn video dài 1 phút thu phóng từ một góc nhìn rộng của Dải Ngân hà vào một trong những hành tinh lang thang mới được phát hiện – đó là một hành trình trực quan đầy cảm hứng chứng tỏ sức mạnh đáng kinh ngạc của kính thiên văn hiện đại.

Nhóm các nhà nghiên cứu hy vọng sẽ tiếp tục nghiên cứu chi tiết hơn về các hành tinh này, đặc biệt là với sự trợ giúp của Kính viễn vọng Cực lớn (ELT) của ESO hiện đang được xây dựng tại sa mạc Atacama của Chile và sẽ bắt đầu hoạt động vào năm 2027.

Bouy nói: “Những vật thể này cực kỳ mờ nhạt và rất ít có thể nghiên cứu chúng với cơ sở vật chất hiện tại. “ELT sẽ hoàn toàn quan trọng để thu thập thêm thông tin về hầu hết các hành tinh lang thang mà chúng tôi đã tìm thấy.”