Nâng tầm ngôn ngữ hình ảnh và cách ghi lại tâm trạng trong ảnh

Tôi thường nghe các nhiếp ảnh gia bày tỏ sự thất vọng với hình ảnh của họ, nói những điều như, “Ảnh của tôi không chụp được những gì tôi thực sự thấy”. Nhưng máy ảnh thực sự làm rất tốt việc chụp mọi thứ nhìn như thế nào. Tôi nghĩ ý của mọi người là những tấm hình của họ không thể hiện được cảm giác của họ khi phơi sáng.

Tôi còn nhớ rất rõ một ngày trong năm 2011 giữa rừng cây đỏ ở bắc California. Vợ tôi và cậu con trai đang tuổi đại học đi trước tôi ở đâu đó dọc theo con đường mòn, trong khi tôi hoàn toàn mải mê chụp ảnh những cây gỗ đỏ và đỗ quyên bao phủ trong sương mù.

Khu rừng vắng lặng, để dành cho tiếng kêu vo ve thỉnh thoảng của chim tu hú. Nó có mùi đất và gỗ mục nát. Những cái cây khổng lồ cao hơn tôi hàng trăm mét, ngọn của chúng gần như bị sương mù che khuất, trong khi bên dưới, những đốm sáng ngẫu nhiên màu hồng – những bông hoa đỗ quyên – tỏa sáng như những ngọn hải đăng trong màn sương. Khi di chuyển xuống con đường mòn, tôi cảm thấy như thể mình đã được quay ngược thời gian hàng triệu năm, tới một khu rừng nguyên sinh cổ kính.

Tôi đã dành hàng giờ để lang thang trên con đường mòn, chụp ảnh khi tôi đi. Trên đường về, mặt trời bắt đầu xuyên qua làn sương mù. Một cảnh đã thu hút tôi. Mặt trời đang chiếu sáng một đám dương xỉ trên nền rừng, những thân cây gỗ đỏ khổng lồ cao vút khuất tầm nhìn phía trên, và một cây đỗ quyên đơn độc bên dưới. Tôi đã xem xét cảnh từ nhiều góc độ và đặt tripod của mình ở vị trí có vẻ hoạt động tốt nhất.

Trong nhiều năm, tấm hình thu được đã trở thành tấm hình yêu thích của tôi về rừng cây đỏ, bởi vì đối với tôi, nó ghi lại cảm giác của khu rừng nguyên sinh đó.

Một tấm hình có thể tiếp cận người xem ở nhiều cấp độ. Đó có thể là một sự ngạc nhiên về mặt hình ảnh, cho chúng ta thấy một phần của thế giới theo cách mà chúng ta chưa từng thấy trước đây. Nó có thể khiến chúng ta cười, hoặc ngạc nhiên, hoặc truyền đạt cảm giác bí ẩn. Hoặc nó có thể đơn giản là đẹp.

Tôi thích xem và cố gắng tạo ra tất cả những loại hình ảnh đó nhưng những tấm hình tôi phản hồi hầu hết đều gợi lên phản ứng cảm xúc. Và đó, đối với tôi, là mục tiêu hàng đầu trong công việc của tôi: tạo ra những tấm hình truyền tải tâm trạng hoặc cảm xúc.

Tôi nghĩ nhiều người khác cũng muốn làm điều tương tự. Tôi thường nghe các nhiếp ảnh gia bày tỏ sự thất vọng với hình ảnh của họ, nói rằng, Những tấm hình của tôi không chụp được những gì tôi thực sự thấy. Nhưng máy ảnh làm rất tốt việc ghi lại mọi thứ nhìn như thế nào. Tôi nghĩ ý của mọi người là những tấm hình của họ không thể hiện được cảm giác của họ khi phơi sáng.

Có rất nhiều thứ góp phần vào cảm giác của bạn tại thời điểm bạn nhấn nút chụp và nhiều thứ trong số đó không phải là hình ảnh: âm thanh, mùi, gió, nhiệt độ, những người xung quanh bạn và những trải nghiệm dẫn tới lúc đó. Trên thực tế, mọi trải nghiệm bạn từng có trong đời đều ảnh hưởng tới cách bạn cảm nhận khoảnh khắc đó.

Một tấm hình chỉ là một hình chữ nhật với các đường nét, hình dạng, tông màu và màu sắc trên một bề mặt phẳng. Đó là nó. Thật không dễ dàng để lấy bảng màu hạn chế đó và truyền đạt cảm giác thích thú khi ở một nơi cụ thể vào một thời điểm cụ thể. Nhưng tất cả chúng ta đều biết nó có thể được thực hiện bởi vì chúng ta đã thấy những tấm hình truyền tải mạnh mẽ tâm trạng hoặc cảm xúc. Bạn có thể đã đạt được điều đó cho mình.

Ghi lại tâm trạng với bất kỳ loại nhất quán nào liên quan tới mọi khía cạnh của nghệ thuật nhiếp ảnh, bao gồm ánh sáng, bố cục, kỹ thuật trường, thiết bị và xử lý. Những điều đó mới chỉ là bắt đầu. Bạn cũng cần phải thông thạo ngôn ngữ hình ảnh của nhiếp ảnh để truyền tải thông điệp của mình. Để tạo ra những tấm hình khơi gợi cảm xúc cho người khác, bạn cần điều chỉnh cảm xúc của chính mình về địa điểm bạn đang chụp.

Ngôn ngữ hình ảnh

Những chiếc gối cát, Thung lũng chết. | Những đường cong, đường nét, kết cấu mượt mà, màu phấn và độ tương phản nhẹ nhàng đều góp phần tạo nên cảm giác mềm mại cho hình ảnh này.

Giống như ngôn ngữ nói, chúng ta bắt đầu học ngôn ngữ hình ảnh khi còn nhỏ. Người lớn cho chúng ta xem những bức tranh đơn giản và chúng ta học cách xác định các biểu tượng hình ảnh đại diện cho các chủ thể trong cuộc sống thực: cây, nhà, xe, xe lửa, người phụ nữ, v.v. Khi chúng ta lớn lên, chúng ta thường xuyên tiếp xúc với các biểu tượng thị giác trong ảnh, tranh, bản vẽ, phim, truyền hình và video và sự hiểu biết của chúng ta về ngôn ngữ hình ảnh ngày càng tinh vi hơn tới mức quảng cáo truyền hình có thể nhấp nháy một loạt hình ảnh trong tích tắc trên màn hình và trong 15 giây truyền tải rõ ràng thông điệp của nó. Chúng tôi có thể không tin họ, nhưng chúng tôi hiểu những gì họ đang nói với chúng tôi.

Đó là một điều để hiểu một ngôn ngữ và một điều khác để nói nó trôi chảy. Khi bạn cầm máy ảnh lần đầu tiên, bạn sẽ đi từ người tiêu dùng biểu tượng hình ảnh trở thành người sáng tạo – một người đang cố gắng truyền đạt điều gì đó thông qua các biểu tượng hình ảnh. Việc giao tiếp đó có thể tạm dừng lúc đầu nhưng dần dần, khi bạn có nhiều kinh nghiệm hơn, bạn học cách sử dụng ngôn ngữ hình ảnh rõ ràng hơn mặc dù bạn có thể không hoàn toàn ý thức về cách bạn làm điều đó.

Tôi nghĩ bạn có thể đẩy nhanh quá trình này và học cách giao tiếp thông qua biểu tượng hình ảnh một cách thuyết phục hơn nếu bạn đưa hiểu biết vô thức của mình về ngôn ngữ hình ảnh lên một mức độ có ý thức hơn.

Khu nhà

Sét trên Thung lũng San Joaquin, California. | Các đường răng cưa, tông màu chủ yếu là tối và chủ thể (tia chớp) đều kết hợp với nhau để gợi lên sự căng thẳng và kịch tính.

Đường nét, hình dạng, tông màu và màu sắc là nền tảng của mọi tấm hình nhưng chúng cũng có thể là công cụ mạnh mẽ để thể hiện.

Các đường nằm ngang ở trạng thái cân bằng, trong khi các đường thẳng đứng hoặc đường chéo thì không. Bất cứ thứ gì trong thế giới thực đứng thẳng đứng, trong khi có lẽ tạm thời ổn định, cuối cùng sẽ sụp đổ. Bất cứ thứ gì nằm ở một góc chẳng hạn như đường chéo đều không ổn định và có khả năng bị đổ sớm hơn là muộn hơn. Vì vậy, các đường ngang thường thể hiện sự bình tĩnh và yên tĩnh. Các đường thẳng đứng ngụ ý có cấu trúc nhưng ổn định và trật tự tạm thời (hãy nghĩ tới các cột Hy Lạp). Các đường chéo truyền đạt cảm giác về năng lượng và chuyển động.

Vòng kết nối ngụ ý sự toàn vẹn, hoàn chỉnh hoặc một kết nối tâm linh. Một đường cong gợi ý một cái gì đó hữu cơ và tự nhiên, trong khi một đường thẳng biểu thị một cái gì đó do con người tạo ra hoặc cứng nhắc.

Màu sắc và tông màu cũng là những công cụ truyền thông thị giác mạnh mẽ. Tôi nghĩ điều này là hiển nhiên đối với hầu hết các nhiếp ảnh gia nếu họ nghĩ về nó. Một tấm hình chủ yếu là bóng tối truyền đạt cảm giác gì? Điều gì về một tấm hình chủ yếu là ánh sáng (phím cao)? Một hình ảnh có độ tương phản mạnh, so với một hình ảnh có độ tương phản mềm? Nếu một tấm hình chứa chủ yếu là màu đỏ và đen, thì cảm giác của nó như thế nào so với một tấm hình chứa chủ yếu là màu hồng phấn và xanh lam?

Thật khó để diễn tả tâm trạng của một tấm hình thành lời nhưng khi tôi yêu cầu học sinh mô tả tâm trạng của tấm hình Half Dome và Merced River, các câu trả lời phổ biến nhất là “yên bình”, “bình tĩnh” và “thanh thản”, tiếp theo là “ đầy hy vọng. ”

Phần lớn cảm giác đó được tạo ra bởi những khối xây dựng đó. Các đường dài nhất và nổi bật nhất là theo chiều ngang, mang lại cảm giác yên bình và thanh thản. Các đường thẳng đứng lặp lại của cây gợi ý trật tự trang nghiêm.

Bảng màu chủ yếu là màu xanh lam với các nốt màu vàng. Màu xanh lam là màu êm dịu nhất, vì vậy sự phổ biến của nó làm tăng thêm tâm trạng yên bình. Các mảng màu vàng thu hút mắt bạn vào khung hình và xung quanh khúc quanh của dòng sông, đồng thời tạo thêm điểm nhấn tương phản về năng lượng và sự lạc quan cho hình ảnh.

Hai bên của tấm hình tối, trong khi phần giữa sáng hơn. Mắt của bạn được vẽ ra khỏi tiền cảnh tối và về phía hậu cảnh sáng hơn, xung quanh khúc quanh của dòng sông về phía mặt trời – về phía ánh sáng. Vì vậy, ánh sáng tự nó cung cấp một biểu tượng trực quan trong hình ảnh này để truyền tải thông điệp của nó.

Biểu tượng trực quan

Bình minh mùa thu, Half Dome và sông Merced, Vườn quốc gia Yosemite, California. | Mặt trời, màu sắc mùa thu, dòng sông êm đềm và thung lũng sâu, tất cả đều mang tới những biểu tượng thị giác truyền tải thông điệp và tâm trạng của tấm hình này.

Ngoài đường nét, hình dạng, tông màu và màu sắc, hầu hết các tấm hình đều bao gồm các chủ thể và mọi chủ thể đều tượng trưng cho những khái niệm lớn hơn ngoài nghĩa đen của nó.

Trong tấm hình của Half Dome, mặt trời là một biểu tượng mạnh mẽ. Nó là nguồn của tất cả năng lượng trên hành tinh của chúng ta, là người ban tặng sự sống. Trong bối cảnh này, với mặt trời thấp ở đường chân trời và màn sương gợi ý buổi sáng chứ không phải buổi tối, nó tượng trưng cho một ngày mới rạng rỡ, vì vậy, hy vọng và lạc quan.

Mặt trời là một biểu tượng theo chu kỳ, gợi ý về nhịp điệu của ngày và đêm, đặc biệt là khi nó ở thấp trên đường chân trời, như ở đây. Màu sắc mùa thu là một biểu tượng mang tính chu kỳ khác của sự thay đổi các mùa và hành trình hàng năm của hành tinh chúng ta quanh mặt trời. Cả hai biểu tượng đều giúp truyền đạt cảm giác về thời gian và sự vượt thời gian. Chúng gợi ý mối liên hệ với nhịp điệu hàng ngày và hàng năm mà chúng ta và tổ tiên của chúng ta đã sống qua hàng ngàn năm.

Mặt nước phẳng lặng như gương và bố cục đối xứng bổ sung cho tâm trạng thanh thản. Con sông di chuyển quanh một khúc quanh và khuất tầm nhìn, ngụ ý một cuộc hành trình.

Một yếu tố khác, địa hình bằng phẳng được bao quanh bởi các vách đá, gợi ý một thung lũng trú ẩn. Đây có vẻ như là một nơi bạn có thể định cư và xây dựng một ngôi nhà hoặc ít nhất là cắm trại trong một thời gian, đặc biệt là vì con sông sẽ cung cấp nước ngọt. Điều đó làm cho tấm hình cảm thấy hấp dẫn hơn.

Khi chúng ta nhìn vào một tấm hình như thế này, chúng ta không nghĩ tới các yếu tố như biểu tượng một cách có ý thức. Tuy nhiên, các biểu tượng hình ảnh có tác động mạnh mẽ, tuyệt vời tới tiềm thức của chúng ta, khai thác vào ký ức cá nhân và tập thể của chúng ta và thậm chí có thể là ký ức tổ tiên của chúng ta ở mức độ sâu sắc, đầy cảm xúc. Chúng là những công cụ mạnh mẽ để truyền tải tâm trạng.

Tôi không khuyên bạn nên nghĩ về các biểu tượng một cách có ý thức khi bạn đang cố gắng sáng tác một tấm hình. Điều đó sẽ làm tê liệt. Thay vào đó, hãy xem nhiều tấm hình (bao gồm những tấm hình trong tạp chí này) và phân tích chúng từ góc độ này. Nhiếp ảnh gia đã sử dụng ngôn ngữ hình ảnh và biểu tượng hình ảnh để truyền tải thông điệp như thế nào? Nếu bạn làm điều đó đủ thường xuyên, sự hiểu biết của bạn về ngôn ngữ hình ảnh sẽ nhanh chóng phát triển và ngấm vào các tác phẩm của chính bạn mà không cần nỗ lực có ý thức.

Tất nhiên, là nhiếp ảnh gia, chúng tôi không có quyền kiểm soát tất cả các yếu tố đó. Không giống như họa sĩ, chúng ta không thể sắp xếp mọi thứ trên canvas theo bất kỳ cách nào chúng ta muốn. Nhưng chúng ta có thể học cách nhận ra các bố cục trong đó các đường nét, hình dạng, hoa văn, tông màu, màu sắc và tính biểu tượng của chủ thể bổ sung cho nhau và tạo ra một thông điệp gắn kết.

Đánh giá tâm trạng

“Moody” không có nghĩa là tối tăm hay u ám. Tâm trạng có thể tươi sáng và vui vẻ như trong khung cảnh đầy hoa này. Dù cảm giác như thế nào, mọi yếu tố trong khung hình đều nên đóng góp vào đó.

Ngoài sự hiểu biết về ngôn ngữ hình ảnh, nếu bạn muốn tạo ra những tấm hình ghi lại tâm trạng, bạn cần phải chuẩn bị một cách có ý thức để làm điều đó và đánh giá tâm trạng của khu vực bạn đang ở.

Rực rỡ mùa thu, Colorado. | Gồm các màu tươi sáng; chính mặt trời đã giúp truyền tải cảm giác của một ngày mùa thu đầy nắng.

Thời tiết rõ ràng có ảnh hưởng lớn tới tâm trạng của phong cảnh, vì vậy tôi thường tìm kiếm sương mù, bão hoặc các sự kiện khác có thể mang lại tác động cảm xúc cho tấm hình của tôi. Luôn luôn có tâm trạng tới một nơi bất cứ lúc nào, ngay cả trong một ngày nắng. Đó có thể không phải là tâm trạng bạn đang tìm kiếm. Đó có thể là tâm trạng bên trong của bạn mà bạn chiếu lên môi trường xung quanh mình. Nhưng nó luôn ở đó.

Dù ở đâu và có mang theo máy ảnh hay không, tôi đều cố gắng hấp thụ cảm giác của nơi đó và đánh giá phản ứng của mình với nó. Sau đó, tôi tìm kiếm các yếu tố hình ảnh có thể truyền tải cảm giác đó trong một tấm hình.

Rising Moon, Gates of the Valley, Công viên Quốc gia Yosemite, California. | Phơi sáng tối, bảng màu lạnh và mặt trăng mọc đã giúp tạo nên tâm trạng u ám cho tấm hình này.

Điều gì truyền tải cảm giác của một ngày nắng? Màu sắc tươi sáng, có thể, hoặc có thể đưa mặt trời vào khung hình. Điều gì mang lại cảm giác thu thập hoàng hôn? Có lẽ là độ phơi sáng tối hơn, một số sắc thái của màu xanh lam hoặc mặt trăng đang lên. Đó có thể là những cái cây in bóng trên bầu trời hoàng hôn hoặc những ánh đèn trên những tòa nhà nổi bật trên khung cảnh mờ ảo xung quanh.

Bạn có thể sử dụng nó như một bài tập. Hãy tới một nơi nào đó và tiếp thu và đánh giá tâm trạng một cách có ý thức. Nơi này, vào lúc này, khiến bạn cảm thấy thế nào? Sau đó, lập danh sách các yếu tố hình ảnh trong khu vực có thể gợi ý tâm trạng đó. Sẽ không sao nếu bạn không thể tìm ra cách sắp xếp các yếu tố đó thành một bố cục mạch lạc. Điều đó sẽ tới. Bước đầu tiên chỉ là nhận biết các yếu tố ngay từ đầu. Với thực hành, bạn sẽ giỏi hơn trong việc tìm cách sắp xếp các yếu tố cần thiết thành một bố cục hấp dẫn.

Hoa bất tận, Carrizo Plain NM, CA, Hoa Kỳ

Tôi không kén chọn loại tâm trạng mà ảnh của tôi truyền tải. Tôi yêu thiên nhiên và thiên nhiên có nhiều tâm trạng khác nhau – yên bình, kịch tính, đẹp trữ tình, bí ẩn, tràn đầy năng lượng, u sầu, lạc quan… Sự đa dạng là vô hạn và tôi rất vui khi chụp được bất kỳ ai trong số chúng.

Tôi biết tôi không thể chống lại nó. Nếu tôi hy vọng kịch tính và thiên nhiên mang lại cho tôi sự thanh thản, tôi sẽ đấu tranh nếu tôi khăng khăng tìm kiếm kịch tính nhưng tôi sẽ có cơ hội tốt hơn để tạo ra một tấm hình biểu cảm nếu tôi đi theo dòng chảy và cố gắng chụp lại sự thanh thản .

Kết nối với chủ đề

Sao chổi trên cồn cát dưới ánh trăng, Thung lũng Chết. | Phải mất một thời gian tôi mới kết nối được với cảnh quan khắc khổ của Thung lũng Chết, nhưng tôi yêu những cồn cát ngay từ khi đặt chân lên chúng. Tôi chắc rằng không phải ngẫu nhiên mà hầu hết các hình ảnh Thung lũng Chết yêu thích của tôi đều được thực hiện trong các cồn cát.

Có một khía cạnh khác cho tất cả điều này. Tôi nghĩ rằng để tạo ra những tấm hình có tác động về mặt cảm xúc, bạn phải cảm nhận được mối liên hệ cảm xúc với chủ thể của mình.

Hãy dành một chút thời gian để suy nghĩ về tại sao bạn chụp ảnh và những gì bạn đam mê. Bạn thực sự yêu thích điều gì? Có thể đó là bạn bè, gia đình hoặc con cái của bạn. Có thể bạn yêu thích quần vợt, chèo thuyền hoặc nấu ăn. Bạn sẽ tạo ra những hình ảnh mạnh mẽ nhất về những thứ bạn quan tâm nhất.

Hoa cây chó đẻ xoáy, Vườn quốc gia Yosemite, California. | Tôi đã sống ở hoặc gần Yosemite hơn 35 năm. Tôi có mối liên hệ sâu sắc với nó và đó là nơi có nhiều chủ thể mà tôi có thể sử dụng để thể hiện vô số tâm trạng.

Tôi yêu thiên nhiên, và tôi thích chụp ảnh thiên nhiên. Mặc dù tôi nghĩ rằng tôi có thể đánh giá cao bất kỳ cảnh quan thiên nhiên nào, nhưng một số nơi là một hương vị có được; với những người khác, đó là tình yêu sét đánh.

Đối với tôi, Thung lũng Chết là một hương vị có được. Lúc đầu, tôi thấy thật khó để kết nối với cảnh quan khắc khổ này, mặc dù nó đã lớn dần lên trong tôi qua nhiều năm. Nhưng những cồn cát là một ngoại lệ. Tôi yêu những cồn cát ngay lập tức. Ngay cả bây giờ, sau hàng chục, hàng chục lần leo lên những cồn cát đó, tôi vẫn cảm thấy thích thú mỗi khi bước lên bãi cát. Nó giống như bước vào một thế giới khác. Tôi không nghĩ rằng đó là sự trùng hợp ngẫu nhiên mà hầu hết các tấm hình yêu thích của tôi từ Thung lũng Chết đều là những cồn cát.

Với Yosemite, đó là tình yêu ngay từ cái nhìn đầu tiên – tới nỗi tôi đã biến khu vực này thành nhà của mình. Tôi đã sống và làm việc bên trong Công viên Quốc gia Yosemite hơn 20 năm và sau đó chuyển đi chưa đầy một giờ đồng hồ. Tôi có một mối liên hệ sâu sắc với nơi này và tôi hy vọng nó sẽ hiển thị trong những tấm hình của tôi.

“Twins” – mặt trời xuyên qua sương mù trong một khu rừng gỗ đỏ, bắc California. | Tôi yêu những cây gỗ đỏ. Tôi trở lại những khu rừng này hàng năm và mỗi lần như thể tôi trở về nhà. Nó chỉ cần những điều kiện thích hợp để truyền tải tâm trạng nguyên sinh của khu rừng.

Tôi cũng cảm thấy có mối liên hệ sâu sắc với những khu rừng gỗ đỏ dọc theo bờ biển phía bắc California. Mỗi lần trở về, bước lên một con đường mòn, ngửi thấy mùi đất ẩm ướt của khu rừng, và nghe thấy tiếng vo ve của chim tu hú, tôi như được trở về quê cha đất tổ.

Trong tất cả những điều tôi đã nói, tôi nghĩ phần cuối cùng này có thể là quan trọng nhất: tìm ra mối liên hệ cảm xúc với chủ đề của bạn. Nếu bạn có thể làm được điều đó, bằng cách nào đó, kết nối tới trong ảnh của bạn và bạn tạo ra những tấm hình ghi lại cảm giác của bạn khi phơi sáng.

“Tôi đã thực hiện hàng ngàn tấm hình về cảnh thiên nhiên nhưng chỉ những hình ảnh được cảm nhận một cách mãnh liệt nhất tại thời điểm phơi sáng mới tồn tại qua thời gian không thể tránh khỏi.” – Ansel Adams

Chú thích hình ảnh tiêu đề: Redwoods, dương xỉ và đỗ quyên, bắc California.

Bài báo được cung cấp bởi  Tạp chí ELEMENTS . ELEMENTS là tạp chí hàng tháng dành riêng cho nhiếp ảnh phong cảnh trang nhã, các bài xã luận sâu sắc và thiết kế mượt mà, gọn gàng. Bên trong, bạn sẽ tìm thấy một số bài báo và hình ảnh chuyên sâu và độc quyền của các nhiếp ảnh gia phong cảnh giỏi nhất trên thế giới như Charles Cramer, Christopher Burkett, Hans Strand, Rachael Talibart, Christian Fletcher, Charlie Waite và Steven Friedman, … Sử dụng mã PETAPIXEL10 để được giảm giá 10% khi đăng ký hàng năm.

Đôi nét về tác giả: Michael Frye là một nhiếp ảnh gia chuyên nghiệp chuyên chụp phong cảnh và thiên nhiên. Ông đã viết nhiều bài báo trên tạp chí về nghệ thuật và kỹ thuật nhiếp ảnh, đồng thời là tác giả và nhiếp ảnh gia của Hướng dẫn nhiếp ảnh gia về Yosemite, Thiền định Yosemite và Nhiếp ảnh phong cảnh kỹ thuật số: Trong bước chân của Ansel Adams và các bậc thầy vĩ đại. Anh cũng được giới thiệu trong cuốn sách Phong cảnh: Những nhiếp ảnh gia hàng đầu thế giới. Michael sống với vợ Claudia ở Mariposa, California, ngay bên ngoài Công viên Quốc gia Yosemite.