Làm thế nào một tấm hình 10 triệu đô la dẫn tới sự sụp đổ của Hoàng tử Andrew

Bức ảnh này có trị giá 10 triệu đô la không? Hoàng tử Andrew nghĩ như vậy, hoặc ít nhất các báo cáo chỉ ra rằng thỏa thuận ngoài tòa án của anh với Virginia Giuffre sẽ tiêu tốn khoảng 10 triệu đô la ở phía bắc. Con số khiến tấm hình này có lẽ là tấm hình đơn đắt nhất trên thế giới.

Vào tháng 2, Hoàng tử Andrew, người đứng thứ 9 trong ngai vàng Anh (sau Thái tử Charles và những người thừa kế của ông), đã giải quyết một vụ kiện dân sự ở Hoa Kỳ với Giuffre ngoài tòa án. Cô đã cáo buộc rằng cô đã bị Hoàng tử Andrew lạm dụng tình dục ba lần sau khi bị cộng sự Jeffrey Epstein lạm dụng và bị buôn bán quốc tế.

Vào tháng 12 năm 2021, Ghislaine Maxwell bị kết tội tuyển dụng và nuôi dưỡng trẻ em cho Epstein trong khoảng thời gian 20 năm.

Đây không phải là lần đầu tiên Giuffre truy đuổi những kẻ bị cáo buộc lạm dụng cô trước tòa. Năm 2009, cô đã đệ đơn kiện dân sự chống lại Epstein và đạt được một khoản giải quyết 500.000 đô la, cũng ngoài tòa án. Việc dàn xếp được nhóm pháp lý của Hoàng tử Andrew coi là quan trọng vì nó tuyên bố rằng việc này sẽ “vĩnh viễn hủy bỏ… bất kỳ cá nhân hoặc tổ chức nào khác có thể được coi là bị đơn tiềm năng… từ tất cả, và tất cả các cách thức và hành động của Virginia Roberts, kể cả tiểu bang hay liên bang… ”.

Giuffre cũng đã kiện Maxwell vì tội phỉ báng vào năm 2015, và cũng đã được giải quyết ngoài tòa án vào năm 2017.

Sức mạnh của một ảnh chụp nhanh

Điều thú vị về vụ kiện chống lại Hoàng tử Andrew là sức mạnh áp đảo của một hình ảnh đó. Nó được chụp vào tối ngày 10 tháng 3 năm 2001, tại nhà của Maxwell và rõ ràng cho thấy Hoàng tử Andrew với cánh tay của mình xung quanh Giuffre 17 tuổi, trong khi Maxwell lệch sang một bên.

Andrew và Maxwell có nụ cười hơi gượng gạo, trong khi Giuffre thì thoải mái hơn. Chiếc máy ảnh là của Giuffre và cô ấy nói rằng người chụp là Epstein.

Ảnh chụp nhanh được Mail xuất bản vào Chủ nhật năm 2011.

Theo một nghĩa nào đó, đây là một tấm hình ngây thơ của một nhóm người trong một bữa tiệc; thông tin thực tế duy nhất bạn có thể thu thập được là họ đã ở cùng nhau khi nó được chụp. Tuy nhiên, ở cấp độ xã hội, nó đặt ra nhiều câu hỏi hơn là câu trả lời.

Epstein vô cùng giàu có, điều này đã nâng tầm anh về mặt xã hội. Maxwell và Andrew đã “cởi bỏ” những chiếc áo khoác ngoài của anh ta – tuân theo tình trạng giao dịch tiền bạc để lấy sự giàu có. Giữa sự việc này là một cô gái 17 tuổi tuyên bố rằng cô đã bị tấn công tình dục năm 7 tuổi trước khi chuyển tới và rời khỏi nơi chăm sóc nuôi dưỡng và trải qua thời kỳ sống trên đường phố.

Hoàng tử 41 tuổi khi đó đã choàng tay qua eo cô gái khi cô dựa vào anh: họ được yêu cầu “di chuyển cùng nhau” để chụp ảnh hay đây là một tấm hình chụp nhanh cho thấy một mối quan hệ? Dường như không có lời giải thích vô tội.

Một tấm hình buộc chúng ta phải ‘đọc’ nó

Bức ảnh khuyến khích chúng ta phân tích bối cảnh trước mắt và sau đó lấp đầy những lỗ hổng trong kiến ​​thức của chúng ta về ý nghĩa của nó: đó là một tấm hình buộc chúng ta phải “đọc” nó. Điều này ngày càng trở nên sâu sắc khi chúng ta tìm hiểu thêm về nó; khi Giuffre nói rằng cô đã bị lạm dụng tình dục bởi Hoàng tử Andrew, tấm hình mở ra cả một lãnh vực khả năng, tạo ra những tưởng tượng thúc đẩy chúng ta giải thích nó.

Nếu bạn coi cuộc đời mình là một luồng video dài ở cả ngôi thứ nhất và thứ ba, thì một tấm hình tĩnh chỉ cách đó một khung hình. Càng có nhiều bối cảnh trong tấm hình – ngồi bên cạnh tường thuật mô tả những gì có thể đã xảy ra trước và sau – thì việc giải thích càng trở nên phức tạp hơn.

Bức ảnh này, và chỉ riêng tấm hình này, mời chúng ta tưởng tượng điều tồi tệ nhất, rằng Epstein 48 tuổi và cộng sự 41 tuổi của anh ta, Maxwell đã buôn bán cô ấy, khiến cô ấy bị lạm dụng tình dục không chỉ bởi anh ta mà còn cả một chuỗi các đồng nghiệp của ông, bao gồm Hoàng tử Andrew 41 tuổi. Một khi hình ảnh được thiết lập trên các phương tiện trực quan và được sử dụng lại, nhóm sự kiện đó trở nên gắn bó chặt chẽ với nó.

Trong cuộc phỏng vấn tai hại với BBC , khi Andrew được hỏi về tấm hình, anh ấy đã trả lời rằng “Tôi hoàn toàn không nhớ gì về tấm hình đã được chụp.”

“[…] Từ những cuộc điều tra mà chúng tôi đã thực hiện, bạn không thể chứng minh được tấm hình đó có phải là giả hay không bởi vì nó là tấm hình chụp một tấm hình. Vì vậy, rất khó để có thể chứng minh điều đó nhưng tôi không nhớ tấm hình đó đã từng được chụp bao giờ ”.

Sau đó, Hoàng tử Andrew cố gắng đặt ra nghi ngờ về việc liệu có phải bàn tay của anh được nhìn thấy trong tấm hình trên eo của Giuffre hay không.

“Nghe này, tôi không nhớ, tôi không nhớ tấm hình đó đã từng được chụp bao giờ,” với nhà báo Emily Maitlis của BBC. “Tôi không nhớ mình đã lên lầu trong nhà vì tấm hình đó được chụp ở lầu trên và tôi không hoàn toàn bị thuyết phục rằng… Ý tôi là… đó là những gì tôi sẽ mô tả là tôi trong tấm hình đó… trong tấm hình đó nhưng tôi không thể… chúng ta không thể chắc chắn về việc có hay không đó là bàn tay của tôi trên tay cô ấy, bên trái… bên trái. ”

Chỉ để làm rõ xin lỗi, bạn nghĩ rằng tấm hình đó đã bị làm giả? Maitlis hỏi.

“Không ai có thể chứng minh tấm hình đó đã được sửa chữa hay chưa nhưng tôi không nhớ tấm hình đó đã từng được chụp hay không,” Hoàng tử Andrew trả lời. “[…] Tôi lúng túng không biết giải thích về tấm hình cụ thể này. Nếu bản gốc đã từng được sản xuất, thì có lẽ chúng tôi có thể giải quyết được nhưng tôi thì không. ”

Luồng lập luận này chỉ có thể dẫn tới một hướng và một số bạn bè của Andrew cũng cho rằng đó là một tấm hình giả mạo. Bạn gái cũ của Andrew, Lady Victoria Hervey, đã cáo buộc trên Instagram rằng người đàn ông đang ôm Giuffre thực sự là một người Ireland trong cơ thể.

Hoàng tử Andrew đưa tính xác thực của hình ảnh vào câu hỏi ngay từ đầu trong cuộc phỏng vấn của anh ấy với BBC và, trong khi tránh xa những tin đồn, anh ấy cho phép tiềm năng hoạt động.

Chỉ cần lặp lại: ảnh là tâm điểm trong trường hợp.

Điều này càng làm cho mọi người ngạc nhiên hơn khi chưa có ai nhìn thấy bản gốc trong hơn một thập kỷ. Bức ảnh dường như được chụp trên máy ảnh phim Kodak, có thể giống như chiếc Advantix F300 , vì nó tích hợp đèn flash tích hợp.

Sau khi được sao chép ( được cho là do một phóng viên ảnh người New Zealand chụp lại), tấm hình sau đó đã được Mail đăng vào Chủ nhật năm 2011 cùng với một cuộc phỏng vấn – tờ báo Anh đã trả cho Giuffre 140.000 USD để thực hiện các tấm hình. Bức ảnh sau đó đã được giao cho FBI, người đã quét nó trước khi trả lại.

Thật thú vị, không có đề cập nào được thực hiện về tiêu cực; người ta sẽ cho rằng chúng được xử lý bởi một phòng thí nghiệm nhỏ và trả lại cùng với các bản in. Có thể các âm bản đã bị vứt bỏ – một điều không hiếm gặp đối với “ảnh chụp nhanh” –however, sự tồn tại của chúng sẽ cung cấp bằng chứng mạnh mẽ hơn. Hình ảnh sau đó được cho là đã được đóng gói khi Giuffre di cư tới Úc từ năm 2011 tới năm 2016 và đã không được nhìn thấy kể từ đó.

Giuffre nói rằng bản in “không thuộc quyền sở hữu của cô ấy,” và ngay cả đội ngũ pháp lý của cô ấy cũng chưa nhìn thấy tấm hình gốc.

Sửa đổi

Tháng trước, các luật sư của Hoàng tử Andrew đã yêu cầu quyền truy cập vào tấm hình gốc để bắt đầu quá trình loại bỏ nghi ngờ về tính xác thực của nó, nhưng Hoàng tử Andrew và Giuffre đã đạt được thỏa thuận ngoài tòa án trước khi cuộc chiến pháp lý có thể tiến hành thêm.

Có vẻ như chúng ta sẽ không bao giờ nhìn thấy bản gốc, chỉ là bản sao chép từ Thư vào Chủ nhật . Tuy nhiên, trường hợp này là một ví dụ rõ ràng về cách một hình ảnh duy nhất có thể sử dụng sức mạnh to lớn. Tòa án dư luận – nơi cuối cùng dẫn tới việc Andrew mất quân hàm – đã tìm ra hàm ý của tấm hình hấp dẫn.

Nó cũng là một lời nhắc nhở về tầm quan trọng của phương tiện trực quan – nó thực sự là ý nghĩa quan trọng nhất đối với con người và chúng ta xử lý nhiều thông tin một cách trực quan tới mức chúng ta đặt trọng lượng lớn hơn nhiều vào nó. Bộ não của chúng ta rất khó để đưa ra phán quyết và dự đoán những gì xảy ra trong “khoảnh khắc tức thời”, nghĩa là những tấm hình tĩnh trở nên hấp dẫn. Nói tóm lại, chúng ta trực giác tin vào sự thật bất khả xâm phạm của một tấm hình.

Trong trường hợp này, giá trị của tấm hình được cho là ở đâu đó trong khu vực 10 triệu đô la. Đó là một số tiền khổng lồ và mặc dù số tiền đó không được trả cho chính tấm hình, nhưng chính tấm hình đã tạo thành xương sống cho vụ án, gây chấn động dư luận và chính xác là hoàng gia Anh đã phải gánh chịu một khoản phí lớn.