Intel mua Tower Semiconductor với giá 5,4 tỷ dollars, gia nhập ngành kinh doanh cảm biến hình ảnh

Intel đã thông báo rằng họ sẽ mua nhà sản xuất cảm biến máy ảnh Tower Semiconductor (trước đây là TowerJazz vào tháng 3 năm 2020) trong một thỏa thuận trị giá 5,4 tỷ đô la.

Công cuộc mở rộng nhà máy bán dẫn của Intel

Intel sẽ mua lại Tower với giá 53 USD/cổ phiếu bằng tiền mặt, tổng giá trị khoảng 5,4 tỷ USD. Việc mua lại sẽ nâng cao đáng kể chiến lược của Intel khi công ty mở rộng hơn nữa năng lực sản xuất, dấu ấn toàn cầu và danh mục công nghệ.

Intel đã và đang tích cực mở rộng khả năng sản xuất của mình khi nhu cầu về chất bán dẫn tiếp tục tăng. Việc mua bán này nằm trong kế hoạch của Intel’s Foundry Services (IFS) mà Intel đưa ra vào năm 2021, nơi sẽ thiết lập IFS như một doanh nghiệp bán dẫn phát triển hoàn toàn theo chiều dọc, độc lập.

Tower Semiconductor đã được lựa chọn vì chuyên môn trong công nghệ sản xuất, tần số vô tuyến (RF), nguồn, silicon-germani (SiGe) và cảm biến công nghiệp, quan hệ đối tác IP rộng rãi và tự động hóa thiết kế điện tử (EDA), và tất nhiên là dấu ấn lâu đời của nó. Trong thông cáo báo chí chính thức về giao dịch, Intel không đề cập tới lịch sử của Tower Semiconductor trong mảng cảm biến hình ảnh cho các sản phẩm máy ảnh thương mại và không rõ liệu Intel có tiếp tục tận dụng Tower trong năng lực sản xuất đó hay không.

Kinh doanh cảm biến hình ảnh của Tower

Tower Semiconductor là một trong số ít các nhà sản xuất cảm biến hình ảnh lớn ngoài Sony, Canon và Samsung. Điều đó nói rằng, không bao giờ rõ ràng Tower có chỗ đứng lớn như thế nào đối với máy ảnh tiêu dùng vì việc sản xuất của bên thứ ba bị các nhà sản xuất máy ảnh coi thường và hiếm khi được tiết lộ.

Vào năm 2019, Tower nói rằng họ tin rằng sự thống trị về cảm biến của Sony là một vấn đề đối với các nhà sản xuất máy ảnh .

“Vấn đề là Sony cũng là một nhà sản xuất máy ảnh, vì vậy họ cũng phải cạnh tranh với khách hàng của mình,” Tiến sĩ Avi Strum, lúc đó là SVP và GM của bộ phận kinh doanh Cảm biến của Tower cho biết. “Đây không phải là một tình huống dễ dàng, đặc biệt là nếu thị trường phát triển và không đủ năng lực để có sự cạnh tranh về nguồn cung. Nếu Sony cũng là khách hàng của các cơ sở của họ, của sản xuất của chính họ, thì họ có thể tự cho mình lợi ích khi có được nó trước. ”

Có một thời gian, Panasonic sở hữu cổ phần lớn của công ty nhưng đã bán nó vào tháng 12 năm 2019 . Trong những năm qua, Tower thường xuyên được liên kết với các cảm biến trong máy ảnh Nikon. Vào năm 2020, các cảm biến trên Z50 và D7500 được cho là đã được sản xuất ít nhất một phần tại Tower nhờ hai camera xuất hiện trong tài liệu trình bày hội nghị trực tuyến của nhà đầu tư và nhà phân tích.

Với việc Intel hiện đang kiểm soát việc sản xuất của Tower và với số lượng cảm biến tiêu dùng ít được đề cập tới trong lý do mua lại, không rõ liệu Tower có tiếp tục thử thách Sony trong lãnh vực cảm biến tiêu dùng hay không. Intel đã có một thời gian ngắn kinh doanh máy ảnh với hệ thống cảm biến chiều sâu và nhận dạng khuôn mặt RealSense, nhưng họ đã thông báo rằng họ sẽ ngừng phát triển nền tảng này vào tháng 8 năm 2021 để tập trung vào kinh doanh chip cốt lõi của mình. Việc mua Tower có vẻ trái ngược với chiến lược này nếu Intel có ý định tiếp tục sản xuất cảm biến hình ảnh.