Hubble chụp ảnh đẹp về thiên hà với ‘Quá khứ bùng nổ’

Một hình ảnh mới do Kính viễn vọng Không gian Hubble chụp cho thấy một thiên hà hình xoắn ốc nằm cách xa khoảng 150 triệu năm ánh sáng. Nhưng NASA nói rằng đừng để bị lừa: trạng thái yên bình của nó bao hàm một quá khứ đầy bạo lực.

Bây giờ đẹp đẽ và yên tĩnh, nhưng có một lịch sử bạo lực

Bức ảnh về “các nhánh xoắn ốc uốn lượn lười biếng” của thiên hà NGC 976 đã được chụp bởi Kính viễn vọng Không gian Hubble và có sự cho phép của NASA và Cơ quan Quản lý Không gian Châu Âu (ESA). Các tổ chức vũ trụ nói rằng mặc dù có vẻ ngoài yên bình, nhưng NGC 976 đã đóng vai trò chủ nhà của một trong những hiện tượng thiên văn dữ dội nhất tồn tại: một vụ nổ siêu tân tinh.

NASA / ESA giải thích : “Những sự kiện bạo lực kinh hoàng này diễn ra vào cuối vòng đời của các ngôi sao lớn và có thể vượt xa toàn bộ thiên hà trong một thời gian ngắn” . “Trong khi siêu tân tinh đánh dấu cái chết của các ngôi sao lớn, chúng cũng là nguyên nhân tạo ra các nguyên tố nặng được kết hợp vào các thế hệ sao và hành tinh sau này.”

Siêu tân tinh cũng giúp các nhà thiên văn học đo khoảng cách của các thiên hà xa xôi vì lượng năng lượng được quăng ra ngoài không gian bởi một số loại vụ nổ siêu tân tinh được mô tả là rất đồng đều, cho phép họ ước tính khoảng cách của chúng từ mức độ sáng của chúng khi ánh sáng cuối cùng chiếu tới. Trái đất.

Trong tấm hình mới nhất này, được chụp bằng Máy ảnh Trường rộng 3 của Hubble (Hubble’s Wide Field Camera 3), tới từ bộ sưu tập các quan sát của Hubble về các thiên hà gần đó (trong trích dẫn là chúng vẫn ở rất xa một cách đáng kinh ngạc, nhưng gần trong lược đồ lớn của vũ trụ) lưu trữ siêu tân tinh cũng như một lớp sao xung quanh được gọi là các biến Cepheid.

NASA giải thích: “Cả Cepheids và siêu tân tinh đều được sử dụng để đo khoảng cách thiên văn, và các thiên hà chứa cả hai vật thể này cung cấp các phòng thí nghiệm tự nhiên hữu ích, nơi hai phương pháp này có thể được hiệu chỉnh với nhau”.

Hubble tiếp tục cung cấp dữ liệu có giá trị

Kính viễn vọng không gian Hubble là một trong những công cụ có giá trị nhất từng được tạo ra để đánh giá vũ trụ và những quan sát được cung cấp tiếp tục có tầm quan trọng thiết yếu đối với các nhà thiên văn học. Nhưng không phải lúc nào mọi chuyện cũng thuận buồm xuôi gió. Kính viễn vọng không gian James Webb kế nhiệm Hubble , nhưng gần một thập kỷ trì hoãn đã khiến Hubble phải gánh vác trách nhiệm to lớn vượt xa phạm vi ban đầu của nó.

Có vẻ như thời gian cuối cùng cũng sẽ làm tốt nhất với Hubble vào năm ngoái khi hai vấn đề riêng biệt khiến NASA phải đưa kính viễn vọng này vào ngoại tuyến (offline) hai lần. Hubble lần đầu tiên ngoại tuyến vào mùa hè do trục trặc trong máy tính tải trọng của nó . Đây là trục trặc đầu tiên đi vào hoạt động sau 31 năm liên tục. Nhưng các nhà khoa học đã có thể đưa nó trở lại trực tuyến và mọi thứ đang được tìm kiếm.

Nhưng nó đã không kéo dài. Hubble sẽ gặp sự cố lớn thứ hai vào cuối mùa thu năm đó khiến kính thiên văn ngoại tuyến trong một tháng nữa. Nhưng một lần nữa, các nhà khoa học đã có thể hồi sinh kính thiên văn về trạng thái hoạt động hoàn toàn , cho phép nó tiến vào khu vực nhà riêng khi Webb cuối cùng được phóng vào ngày 25 tháng 12.

Tín dụng hình ảnh: ESA / Hubble và NASA, D. Jones, A. Riess et al.