Chỉnh màu cho ảnh B&W, từ Oils tới Neural Filters

Một ngày sau khi nhiếp ảnh được phát minh vào năm 1839, ai đó đã chỉ ra rằng những tấm hình chỉ có màu xám – không có màu sắc. Các nhà phát minh nhiếp ảnh biết đây là một vấn đề và có lẽ hy vọng rằng không ai nhận ra. Các bức tranh có màu sắc sống động và nếu nhiếp ảnh từng cạnh tranh với hội họa, thì cần phải có một chút màu sắc trong đó.

Mặc dù nhiều người đã nghiên cứu vấn đề này trong nhiều năm và một số kỹ thuật có thể sử dụng được đã được phát minh, nhưng việc chụp ảnh màu thực tế và thành công sẽ không thể thực hiện được trong một trăm năm, cho tới năm 1936 khi Công ty Eastman Kodak giới thiệu Kodachrome.

Có những chiếc máy ảnh three-shot-color tạo ra ba hình ảnh khác nhau thông qua các bộ lọc màu đỏ, xanh lá cây và xanh lam có thể được in bằng kỹ thuật chuyển thuốc nhuộm, cũng như một số quy trình hóa học thô sơ, nhưng việc sơn lên các tấm hình hóa ra là giải pháp thực tế nhất.

Ảnh màu vẽ tay

Trong thế kỷ 19 và nửa đầu thế kỷ 20, ảnh đen trắng thường được tô màu bằng tay bằng cả phấn màu, bút chì màu hoặc dầu nghệ sĩ.

Dầu trở nên được sử dụng nhiều nhất, đặc biệt là sau khi các nhà sản xuất như Marshall’s bắt đầu pha chế sơn đặc biệt cho các tấm hình pha màu bằng tay. Sơn được sử dụng bằng đầu bông và có thể dễ dàng pha trộn, loại bỏ hoặc áp dụng với các mật độ và mức độ trong suốt khác nhau. Đây là thực tế phổ biến trong các studio chân dung chuyên nghiệp cho tới khi phim âm bản màu trở nên đủ tốt để có kết quả chuyên nghiệp vào giữa những năm 1960.

Dầu của Marshall

Một tấm hình nhuốm màu cổ điển

Một lợi ích nữa là những tấm hình sơn dầu có độ bền vĩnh viễn. Phim màu và các bản in sắc tố màu làm từ phim âm bản rất dễ bị phai và thay đổi màu sắc, thỉnh thoảng nhanh chóng hư trong vài năm. Phim và bản in đen trắng là vĩnh viễn vì chúng chứa bạc, không phải thuốc nhuộm. Thêm sơn dầu bột màu vĩnh viễn lên trên làm cho chúng thậm chí còn không bị thấm theo thời gian và các yếu tố khác.

Lớp dầu sang lớp Photoshop

Vào thời điểm Adobe Photoshop được giới thiệu vào năm 1991, nhu cầu pha màu bằng tay và chỉnh màu cho các tấm hình đen trắng đã giảm đi rất nhiều nhưng thỉnh thoảng vẫn được sử dụng cho các tấm hình cổ điển hoặc các hiệu ứng đặc biệt. Các nhà chỉnh màu nhanh chóng nhận ra rằng các kỹ thuật tương tự đã làm với Marshall’s Oils và các đầu bông có thể được sử dụng với Photoshop.

Ý tưởng cơ bản là tạo một lớp màu riêng biệt cho từng màu, tô lên hình ảnh bằng công cụ cọ vẽ, sau đó sử dụng công cụ màu / độ bão hòa, cân bằng màu và độ mờ tiêu chuẩn để điều chỉnh từng màu riêng lẻ. Ưu điểm lớn của việc pha màu bằng tay bằng Photoshop so với việc pha màu thuần bằng tay với dầu là ảnh có thể được lưu, thay đổi kích thước, nhiều bản in và kích cỡ, thậm chí có thể tạo ra các phiên bản màu khác nhau.

Trong kỷ nguyên kỹ thuật số, chúng ta có thể tạo ra các bản in bằng cách sử dụng giấy 100% cotton có tuổi thọ hàng trăm năm và in bằng mực sắc tố vĩnh viễn sẽ tồn tại trong nhiều thế kỷ.

AI và chỉnh màu bằng một cú nhấp chuột

Các phiên bản mới nhất của Adobe Photoshop sử dụng Bộ lọc thần kinh sử dụng AI để phân tích ảnh đen trắng và chỉnh màu nó trong vài giây . Nút Colorize bên dưới Bộ lọc thần kinh sẽ xem hình ảnh và so sánh nó với hàng triệu hình ảnh khác để quyết định màu sắc nên có trong ảnh mà chúng tôi đã chọn.

Một tấm hình B&W lịch sử được tô màu tự động bằng bộ lọc thần kinh tô màu của Adobe Photoshop. © William P. Gottlieb / Ira và Leonore S. Gershwin Fund Collection, Bộ phận Âm nhạc, Thư viện Quốc hội Mỹ.

Tính năng Colorize thực hiện tốt công việc nhận diện khuôn mặt và áp dụng tông màu da tốt cũng như bầu trời, cỏ rõ ràng, v.v. Những hình ảnh phức tạp hơn với các chủ thể bất thường có thể không thành công như vậy nếu chúng ta chỉ dựa vào Bộ lọc thần kinh.

Chúng ta cũng có thể chọn các vùng của hình ảnh trong cửa sổ xem trước và cho Photoshop biết những màu nào cần sử dụng bằng cách sử dụng Color Picker. Đầu ra có thể là một lớp được tô màu mới hoặc một lớp chỉ có màu. Dù bằng cách nào, công việc bổ sung thường là cần thiết. Bộ lọc thần kinh AI đang được cải thiện nhanh chóng và mỗi bản cập nhật của Photoshop cho kết quả tô màu tốt hơn và nhanh hơn.

Tính năng tô màu trong Photoshop cho kết quả hoàn hảo khoảng 10% thời gian và kết quả hoàn toàn vô dụng trong 10% thời gian. 80% hình ảnh được tô màu khác hiện đã sẵn sàng để chỉnh sửa và hoàn thiện một chút. Cách tốt nhất là tiếp tục bằng cách tạo một lớp mới cho mỗi màu như trước và thêm hoặc điều chỉnh màu nếu cần.

Kinh nghiệm của tôi là nút Neural Colorize giúp giảm đáng kể thời gian cần thiết để chỉnh màu cho ảnh đen trắng, đặc biệt là ảnh chân dung. Ví dụ: nếu một thợ chỉnh màu chuyên nghiệp sẽ mất hai hoặc ba giờ để tô màu bằng tay một tấm hình bằng sơn dầu, thì người chuyên nghiệp có kinh nghiệm sử dụng Photoshop và công cụ cọ có thể giảm thời gian xuống còn 45 phút và với tính năng Colorize, nó có thể hoàn thành trong 15 phút.

Hình ảnh được tô màu mà không cần chỉnh sửa gì thêm

Hình ảnh tương tự với hiệu chỉnh màu bổ sung

Tính hữu ích của việc tô màu bằng AI

Tính năng Colorize trong Photoshop cũng có thể được sử dụng để sửa hình ảnh màu bị mờ hoặc không thể sửa được. Hình minh họa dưới đây cho thấy hình ảnh ban đầu của ca sĩ Bekka Bramlett và nghệ sĩ saxophone Deanna Bogart. Bức ảnh được thực hiện trong ánh sáng câu lạc bộ chỉ có đèn LED màu đỏ và xanh lam không thể chỉnh màu.

Giải pháp đầu tiên là chuyển hình ảnh sang đơn sắc bằng cách sử dụng lớp điều chỉnh Đen trắng. Điều này tạo ra một tấm hình hoàn toàn có thể sử dụng được. Sau đó, tôi chỉnh màu nó bằng cách sử dụng Bộ lọc thần kinh Colorize để có được kết quả như mong muốn.

Hình ảnh ba nhạc sĩ Bekka Bramlett và Deanna Bogart. Ảnh gốc (trên cùng bên trái), ảnh chuyển đổi sang đơn sắc (trên cùng bên phải) và ảnh đơn sắc được tô màu bằng AI của Photoshop (dưới cùng).

Kỹ thuật này cũng hữu ích khi ảnh gốc bị mờ hoặc bị ố tới mức các kỹ thuật chỉnh sửa màu thông thường như điều chỉnh curves hoặc color balance không thành công. Thông thường, việc khử bão hòa (desaturating) hình ảnh trước tiên là một ý tưởng hay nhưng không phải lúc nào cũng cần thiết.

Một tấm hình mờ nhạt.

Cùng một tấm hình được chỉnh sửa bằng tính năng Colorize của Photoshop

Các phương pháp hay nhất để tô màu Photoshop

Khi khôi phục các tấm hình cũ bị mờ, ố màu hoặc bị hư, cách tốt nhất là trước tiên hãy làm sạch bất kỳ vết bẩn nào bằng cách sử dụng điều chỉnh đen trắng. Có thể điều chỉnh dải âm bằng levels, curves hoặc Camera Raw Filter. Thanh trượt Dehaze trong Camera Raw Filter hoặc Lightroom hoạt động tốt để mang lại những hình ảnh bị mờ nặng.

Tiếp theo, sửa chữa bất kỳ hư hỏng nào bằng cách sử dụng công cụ Clone Stamp, Spot Healing Brush hoặc công cụ Content-Aware Fill cho các phần bị thiếu. Sau khi thu được hình ảnh rõ nét với độ tương phản tốt và dải tone rộng, bây giờ là lúc bạn nên thử nút Colorize nếu hình ảnh được tô màu. Áp dụng các lớp màu bổ sung để thêm màu và độ bão hòa và các lớp cân bằng màu để có được kết quả mong muốn.

Không phải tất cả ảnh đen trắng đều nên được tô màu vì những lý do giống nhau mà chúng tôi thích tạo ảnh đen trắng; một số chủ thể chỉ nhìn đẹp hơn với màu đen và trắng. Đó là tại sao lại có “cú hích” khi các hãng phim bắt đầu tô màu phim đen trắng từ những năm 1930 và 40.

Cho dù một hình ảnh nên là màu đen và trắng, màu tự nhiên hay phiên bản màu đen và trắng là một vấn đề được lựa chọn và là nơi đòi hỏi trí tưởng tượng của người nghệ sĩ.

Tín dụng hình ảnh: Ảnh tiêu đề của Jeff P và được cấp phép theo CC BY 2.0