Camera tự quay phim chính nó bên ngoài máy phóng ly tâm ở tốc độ 1.000 mph

Nó được gọi là SpinLaunch, và đó là một cách tiếp cận mới để phóng các tải trọng nhỏ lên quỹ đạo. Ý tưởng về một hệ thống phóng động học (kinetic launch system) có nghĩa là quay một vật có trọng tải trong máy ly tâm với tốc độ hơn 1.000 dặm một giờ và sau đó giải phóng nó cho hành trình lên các vì sao.

Khái niệm này không yêu cầu nhiên liệu trên tàu, vì vậy không có nguy cơ cháy nổ, và vì nó hoàn toàn chạy bằng điện, nó cung cấp một giải pháp bền vững không gây ô nhiễm môi trường.

“Hệ thống khởi động quỹ đạo SpinLaunch (SpinLaunch Orbital Launch System) là một cách mới về cơ bản để tiếp cận không gian,” trang web của công ty cho biết. “Việc tăng vận tốc được cung cấp bởi hệ thống truyền động điện của máy gia tốc dẫn tới giảm 4 lần nhiên liệu cần thiết để đạt quỹ đạo, giảm 10 lần chi phí và tăng khả năng phóng nhiều lần mỗi ngày.”

Cuộc kiểm tra là lần thử nghiệm lớn thứ tám đối với máy ly tâm, được gọi chính thức là “máy gia tốc khối lượng dưới quỹ đạo” (suborbital mass accelerator) và quả đạn dài 10 foot mà lần này có một “trọng tải quang học” (máy ảnh) trên bo mạch để ghi lại vụ phóng từ góc nhìn của đường đạn.

Đoạn video cho thấy quả đạn quay dữ dội khi nó phun ra từ máy gia tốc khối lượng tới độ cao thử nghiệm tối đa là 25.000 feet (7.620 mét). Do đó, hình ảnh video khiến một bộ phận khán giả cảm thấy buồn nôn, nhưng hóa ra đó là do thiết kế.

Các vây góc trên đường đạn tạo ra tốc độ quay nhanh để ổn định đường đạn trong khi phóng, nhằm ngăn nó lộn nhào trong thời gian 82 giây bay lên. Kết quả là “giống như một viên đạn bắn ra từ súng”, David Wrenn, phó chủ tịch công nghệ của SpinLaunch cho biết.

SpinLaunch

Phiên bản lớn hơn để khởi chạy tải trọng lên quỹ đạo

Điều thú vị hơn nữa là máy gia tốc khối lượng dưới quỹ đạo SpinLaunch là một mô hình thu nhỏ một phần ba để thử nghiệm và cho tới nay mới chỉ bắn đạn ở một phần nhỏ tốc độ mà nó có thể đạt được. Công ty có kế hoạch xây dựng một phiên bản lớn hơn của máy gia tốc, có khả năng phóng với trọng tải hơn 440 pound (200 kg) và ở tốc độ hơn 5.000 dặm một giờ, rất nhiều tốc độ để đạt tới quỹ đạo trái đất thấp.

Và trong khi thử nghiệm được coi là thành công rực rỡ, thì cột mốc quan trọng thực sự là để máy ảnh có thể sống sót trước lực G cường độ cao tích tụ trong quá trình đưa máy gia tốc khối lượng lên tới tốc độ 1.000 dặm của nó. Làm như vậy có nghĩa là SpinLaunch sẽ tiếp tục có thể ghi lại các lần khởi chạy trên các tải trọng, khi chúng trở nên lớn hơn và nặng hơn, và làm điều đó mà không cần phá hủy chính các máy ảnh.

Khả năng sống sót của các máy ảnh, vốn sẽ sớm trở nên tiên tiến hơn và nặng hơn, cũng cho thấy rằng các thiết bị khoa học tinh vi dành cho quỹ đạo trái đất thấp cũng sẽ có thể chịu được áp lực khi phóng mà không bị bể.

SpinLaunch

Trở lại vào tháng 4, NASA và SpinLaunch đã ký một thỏa thuận cho NASA bay tải trọng với máy gia tốc khối lượng lớn của công ty để kiểm tra các đặc điểm phóng của nó, với mục tiêu là đánh giá hệ thống về các cơ hội phóng thương mại tiềm năng trong tương lai.

SpinLaunch có kế hoạch tiếp tục thúc đẩy hệ thống phóng máy ly tâm, áp dụng phương pháp tiếp cận từng bước với trọng tải lớn hơn và tốc độ cao hơn, với hai lần phóng mỗi tháng. Và các máy ảnh sẽ ở trên tàu để ghi lại mỗi giây.

Các đợt ra mắt khách hàng đầu tiên được lên kế hoạch vào năm 2025.

Tín dụng hình ảnh: Ảnh tiêu đề của SpinLaunch