Ảnh đen trắng rõ nét ghi lại cuộc sống ở một vùng Bắc Cực đang tan chảy

Ragnar Axelsson là một nhiếp ảnh gia người Iceland đã làm việc ở Bắc Cực băng giá trong hơn 40 năm và ghi lại những hình ảnh ngoạn mục về phong cảnh hoang tàn và con người nơi đây.

Những tấm hình đen trắng rõ nét của Axelsson ghi lại cuộc sống đầy thử thách của con người và những chú chó kéo xe của họ ở nhiều quốc gia khác nhau ở Bắc Cực và môi trường khắc nghiệt của nó.

Trong thời gian gần đây, biến đổi khí hậu chưa từng có đã khiến khu vực này trở nên bất lợi hơn đối với con người và động vật hoang dã, và tệ hơn là do tiêu thụ quá nhiều carbon ở rất xa, rất xa những ngôi làng nhỏ bé của họ – điều mà họ không thể kiểm soát được. Điều này khiến Axelsson lo ngại hơn về việc ghi lại các thay đổi.

Máy ảnh phim cơ học không dễ dàng dừng lại vào mùa đông

Rax nói: “Những năm đầu tiên của nhiếp ảnh đều là trên phim, và tôi vẫn sử dụng máy ảnh phim cùng với máy ảnh kỹ thuật số. “Ngày nay tôi sử dụng kỹ thuật số nhiều hơn vì nó có các file chất lượng tuyệt vời.

“Tôi thích chụp ảnh trên máy ảnh phim, và thỉnh thoảng chúng hoạt động khi hết pin trong thời tiết lạnh. Điều đã thay đổi trong nhiếp ảnh của tôi là ngày càng nhận ra tầm quan trọng của việc ghi lại cuộc sống ở các nước Bắc Cực. Những tấm hình có thể tác động đáng kể tới con người và đã mở mang tầm mắt của mọi người trước đây và sẽ tiếp tục như vậy trong tương lai ”.

Niềm vui của nhiếp ảnh đen trắng

Axelsson (sinh năm 1958) thích chụp ảnh đen trắng khi lớn lên trong phòng tối trong ngôi nhà của mình. Có một khoảnh khắc đặc biệt khi một tấm hình trở nên sống động trong phòng tối, mặc dù khoảnh khắc kỳ diệu thực sự là khi màn trập đóng băng một khoảnh khắc trong cuộc sống mãi mãi. Anh tin rằng nhiếp ảnh đen trắng để lại điều gì đó cho trí tưởng tượng.

Các nhiếp ảnh gia hiện đang chụp bằng Leica M10 đơn sắc và đã sử dụng các máy ảnh đơn sắc trong một số năm. Máy ảnh khác của anh ấy là Leica SL (Typ 601) cùng với các ống kính từ 21mm tới 90mm. Anh ấy hầu như không bao giờ sử dụng ống kính dài.

Axelsson cũng đã chụp ảnh ở Latvia, Lithuania, Mozambique, Nam Phi, Trung Quốc và Ukraine, làm phóng viên ảnh tại  Morgunblaðið  (1976 – 2020), một tờ báo của Iceland.

“Thật là khó khăn khi chụp ảnh ở Latvia, Lithuania khi tôi ở đó,” nhiếp ảnh gia này nhớ lại, người đã xuất bản tám cuốn sách ảnh trong các ấn bản quốc tế khác nhau. “Đó là trong những trường hợp có khả năng bị bắn. Bắc Cực là nơi vật lộn với cái lạnh khắc nghiệt, và trận chiến duy nhất là chống chọi với cái lạnh giá đó và hãy cẩn thận. Thiên nhiên có thể không khoan nhượng.

“Tôi quyết định chụp ảnh Bắc Cực sau khi tới châu Phi và nghĩ, ồ, mọi nhiếp ảnh gia trên hành tinh này đều ở đây chụp cùng một tấm hình. Tôi phải đi một nơi khác, và tôi đã bắt đầu làm như vậy gần 40 năm trước, và bạn bắt đầu yêu các nước Bắc Cực và cái lạnh.

“Cuộc sống ở Bắc Cực sẽ là vấn đề lớn nhất trên hành tinh trong những năm tới. Nó phải được hiển thị cho thế giới, và tôi hy vọng sẽ mở rộng tầm mắt của mọi người về những thay đổi mạnh mẽ ảnh hưởng tới mọi thứ trên hành tinh của chúng ta. ”

Cảm hứng từ các nhiếp ảnh gia khác

Axelsson nói: “Nhiều nhiếp ảnh gia vĩ đại đã truyền cảm hứng cho tôi trong suốt nhiều năm. “ W. Eugene Smith là một trong số họ, Henry Cartier-Bresson, Don McCullin, Mary Ellen Mark, để kể tên một số người. Tất cả họ đều đã làm những điều tuyệt vời mở ra tầm mắt của mọi người về cuộc sống trên hành tinh của chúng ta. Điều cần thiết là phải làm điều đó hơn bao giờ hết ”.

Nhiếp ảnh gia Mary Ellen Mark đã viết lời tựa cho cuốn sách của Axelsson, Những khuôn mặt của phương Bắc, chụp khoảng 100 hình ảnh khắc khổ, mạnh mẽ về Greenland, Iceland và Quần đảo Faroe, được chụp trong hơn hai thập kỷ.

Rax nhớ lại “Mary Ellen là một người phụ nữ tuyệt vời. “Cô ấy đã qua đời vào năm 2015 và rất tiếc. Mary Ellen là nguồn cảm hứng lớn cho nhiếp ảnh của tôi, một người bạn tuyệt vời và là một trong những nhiếp ảnh gia vĩ đại nhất mọi thời đại. Tôi đã ở trong xưởng của cô ấy vào năm 1985, nơi chúng tôi gặp nhau lần đầu tiên và trở thành bạn thân của nhau ”.

Bảo tồn di sản ngàn năm

Ở một số thị trấn, cư dân đã thay da động vật của họ bằng quần áo Gore-Tex, xe trượt tuyết cho chó kéo thậm chí cả súng trường thay cho cây lao truyền thống.

“Nó giúp họ dễ dàng hơn,” nhà thám hiểm ảnh tài ba nói. “Ở một số ngôi làng ở Greenland, như ở Thule – tên cũ của Qaanaaq, họ vẫn sử dụng quần áo da truyền thống và sử dụng chó kéo và thuyền kayak. Họ muốn giữ cho di sản của họ tồn tại. Điều đó sẽ kéo dài bao lâu, không ai biết được ”.

Tại sao một số người bản xứ vẫn thích chó kéo xe hơn đi xe trượt tuyết?

Axelsson giải thích: “Những con chó kéo xe không bao giờ thất bại. “Xe chạy trên tuyết có thể đi nhanh và đi một quãng đường dài trong thời gian ngắn. Sẽ là một chặng đường dài để trở lại an toàn trong điều kiện cực kỳ lạnh giá nếu xảy ra hỏng hóc cơ học. Những con chó không bao giờ thất bại, và nếu chúng đã thực hiện lộ trình một lần, chúng sẽ biết đường trở về nhà ngay cả khi tầm nhìn và thời tiết xấu nhất. ”

Cuốn sách ảnh của Axelsson Anh hùng Bắc Cực: Sự tôn vinh những chú chó kéo xe ở Greenland là một kỷ niệm về người bạn thân nhất của người dân địa phương. Đây là thời điểm khi tảng băng tan chảy đang phá vỡ lối sống truyền thống hơn 8.000 năm tuổi (đó là khoảng thời gian chó kéo xe được cho là đã tồn tại) lối sống truyền thống của người Inuits, dân tộc bản địa sống ở các vùng băng giá ở Greenland, Canada và Alaska.

Những anh hùng Bắc Cực, trong tâm trí tôi, là những người thợ săn, những con chó và những người sống phía trên Vòng Bắc Cực. Cuộc sống của họ đang thay đổi vì biển băng tan chảy. Cuốn sách mà chúng tôi thực hiện là để tri ân loài chó kéo xe đang giảm giá và những người thợ săn. Có 30.000 con chó cách đây mười năm; bây giờ, họ là 11.000. Người thợ săn và con chó của anh ta là những anh hùng Bắc Cực thực sự, những người đã chiến đấu với các yếu tố để tồn tại trong hàng trăm năm. Có nhiều Anh hùng Bắc Cực sống trên Vòng Bắc Cực ở tất cả 8 quốc gia Bắc Cực. – Ragnar Axelsson

Rủi ro khi chụp ảnh trong điều kiện cực lạnh

Điều chỉnh quay số máy ảnh luôn khó khăn khi đeo găng tay, và mùa đông năm ngoái Axelsson đã nhanh chóng tháo găng tay ra để điều chỉnh máy ảnh – một sai lầm nghiêm trọng mà nhiếp ảnh gia vẫn phải trả giá.

“Ngón tay cái bên phải của tôi không sao nhưng nó bị tê và tôi phải cẩn thận khi ở dưới mức 0,” . “Mỗi ngày hơi đau một chút, nhưng quen rồi. Nó chỉ đóng băng và chuyển sang màu đen trên biển băng ở Thule khi tôi chụp ảnh trong điều kiện thời tiết cực kỳ lạnh và gió mạnh. Đó là sự ngu ngốc của tôi trong sự phấn khích khi chụp được tấm hình của một người thợ săn trên biển băng, mặt trời lặn và bóng tối bao trùm. Đó là một cuộc đấu tranh để trở về nhà trong cơn bão.

Mùa đông vùng cực ảm đạm với bóng tối kéo dài 24 giờ. Chỉ khi cực quang borealis đang nhảy múa trên bầu trời thì nó mới sáng lên một chút và việc chụp ảnh cho Rax mới xuất hiện.

Có một dự án kéo dài 3 năm đang thực hiện để thực hiện một cuốn sách về tất cả 8 quốc gia Bắc Cực, mặc dù COVID đã làm chậm lại. Vào tháng 3, nhiếp ảnh gia, trong một trang trại biệt lập ở miền nam Iceland, sẽ tới Siberia và sẽ kết thúc chuyến du lịch của mình trong hai năm tới.

Axelsson lạc quan về tương lai nhưng đồng thời cũng lo lắng nghiêm trọng.

“Những thay đổi đáng kể đang diễn ra ở các nước Bắc Cực; Axelsson than thở. “Các cộng đồng săn bắn đang đóng cửa. Các thợ săn ngày càng ít đi, và săn bắn truyền thống ngày càng giảm.

“Thế hệ trẻ không tập trung vào việc trở thành những thợ săn; Họ sẽ sống một cuộc sống khác trong tương lai, ”Axelsson nói. “Lãnh nguyên đang tan băng và có thể có những thay đổi mạnh mẽ trong những năm tới. Điều quan trọng là phải ghi lại sự sống trên hành tinh của chúng ta, và mọi con mắt sẽ đổ dồn về Bắc Cực trong những năm tới. Những người sống ở đó có cơ hội tồn tại trong sự hòa hợp với thiên nhiên ”.

Bạn có thể xem chương trình tương tác Nơi thế giới đang tan chảy của Axelsson diễn ra tại Versicherungskammer Kulturstiftung (một tổ chức nghệ thuật) ở Munich. Bạn cũng có thể tìm thêm tác phẩm của anh ấy trên trang webInstagram của anh ấy .

Đôi nét về tác giả : Phil Mistry là một nhiếp ảnh gia và giáo viên có trụ sở tại Atlanta, GA. Ông bắt đầu một trong những lớp học về máy ảnh kỹ thuật số đầu tiên ở Thành phố New York tại Trung tâm Nhiếp ảnh Quốc tế  trong những năm 90. Ông là giám đốc và giáo viên cho các Hội thảo Ngày kỹ thuật số của tạp chí Sony / tạp chí Nhiếp ảnh nổi tiếng. Bạn có thể liên hệ với anh ấy ở đây .

Tín dụng hình ảnh:  Tất cả ảnh của Ragnar Axelsson